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IL COLLASSO DELLA CLASSE MEDIA AMERICANA

DI SPENGLER
Asia Times

Le persone sembrano agire irrazionalmente

quando non hanno più nulla da perdere. In guerra spesso si vede che

la parte sconfitta ha un tributo di sangue e di risorse ancor maggiore

quando la sua posizione diventa senza speranza.

Gli Americani del Sud, nella Guerra

Civile, hanno subito la maggior parte delle perdite dopo il luglio 1863,

quando la duplice sconfitta di Gettysburg e di Vicksburg rendeva le

loro posizioni indifendibili. Atene ha sofferto il maggior numero di

vittime per la scommessa siciliana alla fine della Guerra del Peloponneso.
Gli Spagnoli hanno rovinato il proprio

impero e spopolato le province più importanti nella seconda metà della

Guerra dei Trent’Anni del 1618-1648 piuttosto che cedere il dominio

alla Francia. La Germania ha avuto la gran parte dei morti dopo Stalingrado.

Il Giappone si era preparato a sostenere un numero enorme di vittime

dopo Okinawa, e la sua resistenza è terminata con un attacco nucleare.

Alcuni degli aspetti nel comportamento

apparentemente suicida nelle grandi guerre potrebbe essere presente

nell’odierno stallo per il tetto del bilancio a Washington, dove la

destra Repubblicana e la sinistra Democratica potrebbe riuscire a disfare

un compromesso. Non credo che questo accada, ancora. Ma gli estremi

della polarizzazione nel corpo politico americano sono differenti da

qualsiasi cosa a cui ho assistito nel corso della mia vita.

Se il Tea Party avesse voluto più di ogni altra cosa governare,

avrebbe dichiarato che un governo così frazionato non può realizzare

il programma per cui i suoi membri sono stati nominati al Congresso,

e che le elezioni presidenziali del 2012 dovrebbero essere un referendum

nazionale sul futuro dell’America. Si sarebbe accordato per un compromesso

temporaneo sul tetto del debito.

Il guaio è che sia il Tea Party che il Presidente Barack

Obama hanno ragioni di sopravvivenza per forzare una crisi. Obama, come

ho scritto due settimane fa, affronta una probabile sconfitta con un’economia

in bonaccia e potrebbe beneficiare da una crisi nella quale ritagliarsi

il ruolo di salvatore (vedi Obama

could stir a Tea Party crisis,

19 luglio). Gli aderenti al Tea Party potrebbe capire che non

esiste compromesso che possa andare a loro vantaggio, e quindi decidere di mandare all’aria il sistema per vendetta.

C’è anche una ragione di fondo per questo confronto: la cura per l’economia americana non è necessariamente una cura per la maggioranza della classe media. L’unico recupero fino a questo momento (e anche l’unico recupero possibile con queste circostanze) è avvenuto nei profitti aziendali e nelle quotazioni azionarie.

Ma questo va a vantaggio solo della piccola minoranza di famiglie ricche
americane che hanno titoli finanziari. La gran parte degli americani detiene la maggioranza della propria ricchezza in beni reali (principalmente nelle loro case). Non hanno alcun tipo di ripresa e nessuna prospettiva. E il cammino più rapido per il recupero è quelli di offrire anche a loro qualche beneficio.

La bolla del mercato immobiliare si è nutrita di un fiume di investimenti

stranieri in titoli garantiti dalle ipoteche e in altri asset degli

Stati Uniti; gli americani hanno risparmiato ben poco, perché gli stranieri

hanno mandato i loro risparmi fuori dall’America.

Dopo la crisi i risparmi sono saliti bruscamente e il deficit

delle partiti correnti si è ridotto della metà. E questo è quello

che si pensava accadesse: da un punto di vista macroeconomico, questa

è stata la ragione per cui la crisi era così necessaria.

I risparmi ristagnavano mentre il deficit delle partite correnti
si allargava:
dopo la crisi, l’esatto opposto

Fonte: Bureau of Economic Affairs

I risparmi del resto del mondo sono stati investiti nel mercato immobiliare americano già ipertrofico, con poche prospettive di recupero. Il dentifricio non si può far rientrare nel tubetto. L’America ha bisogno di compensare i suoi anni di mancati risparmi, e il modo normale per farlo è esportando di più altri paesi e mettere da parte i ricavi (oppure importare di meno). La riduzione del deficit delle partite correnti è un risultato corretto, in modo particolare se è provocato da un salto nelle esportazioni.

Le esportazioni statunitensi di beni e servizi

Fonte: Bureau of Economic Affairs

Solo una piccola parte della forza

lavoro americana, comunque, contribuisce all’incremento delle esportazioni.

La produzione negli US è così basata sul capitale che un notevole

incremento nel prodotto ha un impatto trascurabile sull’occupazione.

L’America sta esportando e risparmiando. Un incremento dei risparmi

equivale a un incremento della domanda di beni. Ma il bene scelto alla

fine degli anni ’90 e all’inizio degli ‘00, gli immobili, continuano

a soffrire un declino delle richieste.

I prezzi delle abitazioni (30 maggiori mercati metropolitani)

Fonte: S&P Case-Schiller Index

L’immobiliare deve affrontare un

vento contrario che potrebbe durare in modo indefinito, come ho mostrato

nello studio del maggio 2009 per First Things intitolato “Demografia

e Depressione.” Come scrissi:

La popolazione degli Stati Uniti è

salita da 200 a 300 milioni dal 1970, mentre il totale delle famiglie

di due genitori con figli è oggi lo stesso di quando fu nominato Richard

Nixon, circa 25 milioni. Nel 1973 gli Stati Uniti avevano 36 milioni

di unità abitative con tre o più stanze, non molte di più delle famiglie

di due genitori con prole, il che significa che l’offerta di case

era più o meno in linea con il numero delle famiglie. Nel 2005 il numero

delle unità abitative con tre o più stanze è raddoppiato giungendo

a 72 milioni, anche se gli Stati Uniti avevano lo stesso numero di famiglie

con due genitori e figli.

E la cosa andrà a peggiorare, non

a migliorare: l’economista di Virginia Tech, Arthur C. Nelson, prevede

che negli Stati Uniti le famiglie con figli nel 2025 saranno solo un

quarto del totale, in confronto al 50% del 2010, proprio quando i

Baby Boomers andranno in pensione, e che la domanda per la case

singole di ampia metratura cadrà del 40%.

Tutto questo lascia la gran parte delle

famiglie americane nei guai: secondo il più recente sondaggio della

Federal Reserve sulla ricchezza personale, gli immobili delle famiglie

americane valgono circa un terzo in meno del 2006, ossia 16,1 trilioni

contro 22,7 trilioni. Il problema è che la maggior parte degli statunitensi,

che nel 2007 si avvicinavano all’età della pensione, ha la maggior

parte della propria ricchezza netta in beni non finanziari.

A parte l’immobiliare, la seconda

più grande componente della ricchezza della classe media era formata

da azioni delle piccole imprese. Le piccole imprese non hanno avuto

alcuna parte nel recupero. Un metro approssimativo degli introiti delle

piccole imprese è fornito dalle entrate degli imprenditori non agricoli,

riportato nelle tabelle del PIL.

Come indica la tabella sottostante,

i profitti delle grandi aziende hanno raggiunto il massimo, ma le entrate

degli imprenditori sono rimaste al di sotto livello di picco precedente

alla recessione. Giudicando dai sondaggi pubblicati dalla National

Federation of Independent Business e da altre organizzazioni, le

piccole imprese rimangono in piena crisi. E la cosa non sorprende per

le ragioni elencate in un recente studio degli economisti della New

York Federal Reserve. La gran parte della crescita delle piccole

imprese nel corso dello scorso decennio era dovuta alla bolla immobiliare.

I profitti delle grandi aziende
salgono
mentre i redditi dei piccoli imprenditori ristagnano

Fonte: Bureau of Economic Affairs

Quando i profitti aziendali salgono,

lo stesso avviene per le azioni. Il problema è che il 10% delle famiglie

più ricche americane per patrimonio netto possiede circa l’80% di

tutte le azioni possedute dalle famiglie. Questo dato non prende in

considerazione i fondi pensione aziendali, il veicolo tramite il quale

i meno abbienti riescono a partecipare al mercato azionario.

Ciononostante, la vasta maggioranza

delle famiglie statunitensi ha concentrato la propria ricchezza nell’immobiliare

nel decennio che ha preceduto la crisi, e apparentemente per buone ragioni.

Con i prezzi delle case che salivano del 10% l’anno e le banche che

chiedevano un anticipo del 10% o anche meno per la gran parte dei mutui,

il tasso di resa on equity per un proprietario di case a questi termini

era spesso del 100% all’anno. Nessun altro genere di asset poteva

offrire un così alto ritorno a disposizione per le grandi masse.

Il cammino degli Stati Uniti verso

il recupero si poggia sulle esportazioni. Non c’è altro sistema.

Il tasso di crescita delle nazioni emergenti con popolazioni giovani

che lottano per entrare nel mondo moderno supera di molto quello delle

economie mature, compresi gli Stati Uniti. Gli americani devono risparmiare,

e le esportazioni generano ricavi da risparmiare. Ma il tipo di esportazioni

in cui l’America eccelle, tra cui i prodotti agricoli, impieghi una

frazione irrisoria della forza lavoro. E i benefici finanziari di questo

cambio di approccio – nella forma quotazioni più alte per le azioni

– toccherà principalmente il 10% delle famiglie più ricche.

Il Tea Party riflette le frustrazioni

della classe media, specialmente la classe media di mezz’età in posti

dove non riesci a vendere la casa, a tirare avanti un’impresa e pagarsi

la pensione. Crede che i taglio del deficit sia il problema e

un bilancio più equilibrato sia la soluzione. Hanno una parte di ragione.

Il deficit federale è il mostro che ha divorato il mercato del

credito. La crescita del debito pubblico corrisponde esattamente al

declino delle somme prese a prestito.

Il collasso dei mutui contemporaneo all’ascesa
delle somme prese a prestito dal governo

Fonte: SIFMA

Eliminando il debito pubblico (che

al momento vorrebbe dire ridurre le spese governative di circa il 10%

del PIL) non porterebbe, comunque, a un recupero della quantità di

mutui, ma a un schianto economico sul livello del 1933. l’idea che

un bilancio equilibrato risolva i problemi dell’America ha il fetore

di un culto millenario. L’America sta spendendo davvero troppo, e

ha bisogno di rimettere in sesto le sue finanze.

Ma questo richiede la crescita economica

e alzare le entrate fiscali, e un taglio massiccio alla spesa non porterebbe

quasi a niente. Per questo, gli Stati Uniti hanno bisogno di deregulation

e di tagli alle tasse, e questo porterebbe a vivere con il deficit

un po’ più a lungo. È stato Ronald Reagan che scioccò la saggezza

convenzionale nei primi anni ’80 quando disse al paese di non preoccuparsi

del deficit e i suoi tagli alle tasse fecero ripartire l’economia.

Il Tea Party ha la possibilità

di diventare un catalizzatore per un cambio economico fondamentale.

Ma potrebbe anche diventare la Ghost Dance della bolla immobiliare

americana, un movimento millenario ispirato dalle situazioni più angoscianti,

come la patetica resistenza degli Indiani delle pianure già sconfitti

dopo il 1890, o i culti dei cargo in Nuova Guinea negli anni ’40.

La cura economica di cui gli Stati Uniti hanno bisogno beneficerà lentamente

la bersagliata classe media, e troppo tardi per impedire la miseria

di molti.

Se i fondamentali dell’economia lasceranno

la classe media al freddo, allora il nocciolo dell’elettorato della

sinistra più radicale sarà ben congelato. Lo stato sociale sta collassando

perché non ci sono soldi per sostenerlo. I governi locali e statali

hanno eliminati 400.000 posti di lavoro dall’agosto del 2008, e stanno

tagliando le spese al tasso annuale del 2,4%. Tutto questo devasta i

sindacati del settore pubblico, il cuore degli attivisti nell’elettorato

del Partito Democratico.

Inoltre, gli statunitensi più poveri

e meno istruiti non hanno visto traccia del recupero. Gli studenti che

hanno abbandonato le superiore hanno un tasso di disoccupazione del

13%, mentre quelli con una laurea hanno un tasso pari al 4,5%. La discrepanza

è molto più acuta, perché la partecipazione alla forza lavoro di

quelli che hanno lasciato le superiori è solo del 46% contro il 77%

dei lavoratori che hanno completato gli studi superiore.

Né i Repubblicani della classe media

che seguono il Tea Party, né il cuore dell’elettorato Democratico

che ha eletto Barack Obama possono fare molto per gli esiti del dibattito

sul bilancio. Questo spiega il perché il tetto del debito è diventato

come una parete di roccia da scalare, per lo sgomento dei mercati finanziari.

Non credo che l’America questa volta

sorpassi il limite. Gli aderenti al Tea Party accetteranno alla

fine l’idea di dover tenere delle polveri asciutte per le elezioni

presidenziali del 2012. Ma la polarizzazione della politica americana

peggiorerà, e non farà altrimenti, e la crisi della governance

verrà ritardata ma non disinnescata se il congresso e il presidente

raggiungeranno questa settimana l’accordo sul bilancio.

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Fonte: http://www.atimes.com/atimes/Global_Economy/MH02Dj05.html

01.08.2011

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di SUPERVICE

Pubblicato da supervice

  • IVANOE

    Che fine farà la classe media del mondo ?
    La fine che ha fatto quella sudamericana… Che su sono beccati centinaia di anni di soprusi subendo supinamente tutto.Non servono grafici, studi per spiegare il perchè e dove comincerà la riscossa.Perchè non ci sarà riscossa.Le città si sono riempite di balordi e la classe media è diventata piena di balordi.La classe media non quella ben pensante ma è la classe che aveva quella sensibilità cuscinetto tra la cultura proletaria e quella borghese, ma sempre con stile ed educazione davano comunque il buon esempio : c’era il tranviere, l’impiegato, il portinaio, il piccolo commerciante, in sostanza quella classe diffusa che riempiva le scuole che trascinava e che includeva vastissime aree operaie.Perchè classe media non voleva dire i famosi pidocchi, coatti rifatti ma era un modo di essere.
    Oggi questo non c’è più ce solo un accozzaglia di coatti delinquenti affaristi che hanno inquinato la classe media, basta guardarli sulle strade incuranti delle regole e del prossimo tanto per farsene un’idea.
    Il nostro destino è ormai segnato verso la regreessione e l’imbarbarimento dove la prepotenza e l’arroganza sono i principi cardini del comportamento. Siamo vicini al messico..

  • stefanodandrea

    Complimenti. E’ la sussunzione reale della vita al capitale che ha condotto al risultato da te mirabilmente descritto.

  • stefanodandrea

    Quando ero bambino utilizzavo una espressione: “non mi importa un tubo”.
    Ecco, della classe media statunitense non mi importa un tubo.
    Ancora non è dimostrato che all’impoverimento della classe media statunitense si accompagnerebbe anche un impoverimento della classe media italiana. E non è dimostrato alcun nesso tra il fenomeno descritto e paventato nell’articolo e le nostre possibilità (in ipotesi maggiori) di raggiungere obiettivi politici ed economici. Insomma, è un tema importante come la produzione televisiva di Gibuti.

  • Onilut

    A me riflessioni di questo tipo sulla situazione attuale fanno venire in mente un’immagine: un treno sta per schiantarsi contro un muro e due uomini assolutamente tranquilli accavallano le gambe, guardano lo schianto avvicinarsi, e si domandano “come mai?”, “cosa sarà successo mai?”, “perché ci stiamo schiantando, Goffredo?”. Be’, amici, io me la darei a gambe. Io salterei giù dal treno. Immediatamente e senza pensarci.

  • IVANOE

    Che siano veri o falsi i tuoi complimenti poco importa purtropp e importante ciò che siamo diventati … Sai qual e oggi la differenza tra noi italiani ? E quella di chi sa di aver goduto di privilegi e chi invece ha sempre sofferto per i furbi che i privilegi li hanno a avuti tutti per loro… E fino a quando in Italia non si risolverà questa conflittualità strisciAnte abbiamo poche chance di spiegare cosa che non va con le tabelle… E il momento di ridistribuire a scapito di chi ha di più o ne avute in passato con tutti gli altri.poi si puo pure scherzare…. Comunque buona fortuna

  • stefanodandrea

    I complimenti sono veri, perché anche io do quel giudizio sull’uomo medio generale e storicamente detrminato generato dall’ultima fase del capitalismo; perché dovrebbero essere falsi? IVANOE! Buona fortuna anche a te.