FALSE EVIDENZE SULLA POPOLAZIONE MONDIALE

DI GÉRARD-FRANÇOIS DUMONT
Le Monde Diplomatique

Demografia, quanti luoghi comuni si

pronunciano nel tuo nome…

L’umanità

ha un tasso di natalità senza freni.” No, perché da parecchi

decenni dovunque i tassi di natalità diminuiscono decisamente, sotto

l’effetto di ciò che quello che viene chiamata “transizione

demografica” (vedere il

glossario), un periodo

durante il quale una popolazione vede abbassare una natalità e una

mortalità dapprima molto elevate.
Bisogna temere una vera esplosione

demografica.” La cosa ci rassicura: la bomba non scoppierà.

Il fenomeno più importante del XXI secolo non sarà la crescita veloce

della popolazione, ma il suo invecchiamento.

Vivremo su una Terra schiacciata

dalla sovrappopolazione.” No, di nuovo, perché la concentrazione

umana su piccoli territori, indotta dall’urbanizzazione, provoca lo

spopolamento di altre regioni.

“Le ondata migratoria Sud-Nord

ci sommergeranno.” Questo significa ignorare che le nuove logiche

migratorie generano movimenti in tutti i sensi, tra cui le molto importanti

migrazioni Sud-Sud.

Tutto sommato, la “popolazione

mondiale” non esiste: è un aggregato senza significato, un

conteggio di realtà così differenti da rievocarci capre e cavoli.

La Guinea e il Portogallo hanno praticamente lo stesso livello di popolazione,

rispettivamente 10,8 e 10,7 milioni di abitanti (1). Bisogna dedurre

che questi due paesi occupino un posto analogo nella demografia mondiale?

Per confermarlo, ecco tutti gli indicatori divergenti: il tasso di incremento

naturale della Guinea, per esempio, è largamente positivo (+3%), quello

del Portogallo negativo (-0,1%).

Presentare gli indicatori demografici

della popolazione mondiale significa cancellare le dinamiche particolari:

quelle di paesi ad alto tasso di natalità e bassa speranza di vita,

come il Niger ed il Mali, o quelle di paesi in cui il tasso di natalità

è così debole che non compensa quello di mortalità, come in Russia

o in Giappone. Nel caso nipponico, il rialzo sensibile della mortalità

negli anni ‘00 non è dovuta a pratiche mortifere o al deterioramento

del sistema sanitario, ma solo all’invecchiamento. La situazione in

Russia è ancora differente (leggere “La

Russia sulla via dello spopolamento”).

Il mondo è composto da popolazioni

differenti, che hanno indicatori demografici differenti e modalità

di popolamento differenziate, come ci mostrano le straordinarie variazioni

della densità, dai 1.141 abitanti per chilometro quadrato nel Bangladesh

ai 5,9 in Gabon. Quindi, considerare l’aggregato medio di questa varietà

è una condanna alla cecità.

Il XX secolo è stato testimone

di un’evoluzione senza precedenti: la popolazione della Terra si è

quadruplicata, di 1,6 miliardo di persone nel 1900 a 6,1 miliardi nel

2000. Questa crescita deriva dalla comparsa di tre fenomeni. Fin dalla

fine del XVIII secolo, alcuni paesi dell’emisfero Nord avevano iniziato

a conoscere un abbassamento della mortalità (infantile, infanto-adolescente

e materna che, nel XIX e poi nel XX secolo, si è diffusa ai paesi del

Sud: in India, ad esempio, a partire dagli anni ‘20). Le ragioni:

gli sviluppi della medicina e della farmacia, la diffusione di comportamenti

igienici e il progresso tecnico agricolo avendo permesso un’alimentazione

più regolare e più variata.

In due secoli, la quota dei neonati

morti prima del compimento del primo anno di età si è abbassata

mediamente dell’80% nel mondo, ma si era ridotta di cinquanta volte

nei paesi più evoluti. La mortalità dei bambini e degli adolescenti

è diminuita in modo ancora più forte, come quella delle donne incinte,

con una modifica della bilancia dei sessi: il sesso cosiddetto “debole”

è diventato demograficamente più forte.

Le persone vecchie vivono peraltro

per molto più tempo, grazie al miglioramento, dagli anni ‘70,

della medicina e delle infrastrutture sanitarie. La meccanizzazione

di un certo numero di compiti ha portato inoltre migliori condizioni

di lavoro, contribuendo ad aumentare la speranza di vita che è raddoppiata

in quasi in un secolo, dai 37 anni nel 1900 a 69 anni nel 2010).

L’abbassamento senza precedenti della

fecondità sta provocando una netta decelerazione demografica:

il tasso annuo medio di incremento è passato del massimo storico di

più del 2% alla fine degli anni ’60 (quando molti paesi si sono trovati

nel mezzo della propria transizione demografica) all’1,2% nel 2010.

in cinquant’anni, la popolazione mondiale è così fortemente aumentatala:

2,5 miliardi nel 1950, 6,1 miliardi nel 2000. In base alla proiezione

media dell’Organizzazione delle Nazioni Unite (ONU), si dovrà portare

a 9 miliardi nel 2050. bisogna quindi parlare di soprannumero? Se questi

nove miliardi fossero migrati tutti negli Stati Uniti, lasciando tutto

il resto della Terra deserto, la densità degli Stati Uniti sarebbe

ancora inferiore a quella dell’Ile de France…

Fenomeno inedito, l’invecchiamento

segnerà il XXI secolo. Può essere misurato con l’aumento

della proporzione delle persone che hanno 65 anni e più (il 5,2% nel

1950, il 7,6% in 2010 e il 16,2% nel 2050, secondo le previsioni dell’ONU

(2)) o per l’evoluzione dell’età media (24 anni nel 1950, 29 anni nel

2010 e circa 38 anni nel 2050 (3)). Intanto, l’incremento della speranza

di vita allarga il cerchio della terza età. Inoltre, l’abbassamento

della fecondità fa diminuire il numero dei giovani; i suoi effetti

sono particolarmente importanti nei paesi in fase di inverno demografico,

quelli in cui la fecondità è da parecchi decenni molto al di sotto

della soglia di sostituzione delle generazioni, circa 2,1 nati per donna.

In questi paesi, solo un rilancio notevole della fecondità (e non troppo

tardiva, perché il numero di donne in età feconda diminuisce sensibilmente)

o degli apporti migratori da parte di popolazioni giovani potrebbero

permettere di raggiungere la soglia della semplice sostituzione delle

generazioni.

Bisogna tenere anche di conto l’aumento

del numero assoluto degli anziani, quella che viene definita “gerontocrescita”:

130 milioni nel 1950, 417 milioni nel 2000 e questo numero potrebbe

raggiungere 1,486 miliardo nel 2050. Questa distinzione tra invecchiamento

e gerontocrescita permette di prevedere evoluzioni molto contrastate

a seconda dei paesi trattati. In alcuni, questi due fenomeni non si

evolvono in modo identico, per l’effetto, ad esempio, d’un sistema

migratorio che apporta popolazione giovane e fa allontanare i vecchi.

L’urbanizzazione appare come un altro

fenomeno di primaria importanza. Nel 2008, secondo i dati delle Nazioni

Unite (analizzati nelle loro diverse modalità, ma mai a fondo), gli

abitanti delle città hanno superato per la prima volta superata quelli

delle zone rurali (4). È il grande paradosso del XXI secolo: la popolazione

mondiale non è mai stata tanto numerosa e non si era mai concentrata

in spazi così piccoli: il mondo si “metropolizza” inesorabilmente

sotto l’effetto di un tipo di motore a tre tempi. Il primo tende a far

convergere il settore terziario negli spazi urbani più popolati, attirando

quelle persone che sono diventato disponibile a causa dell’incremento

della produttività agricola. Il secondo viene dalle maggiori possibilità

di impiego in un contesto di diversità crescenti dei mestieri, di una

mobilità professionale volontaria o obbligata, o di povertà nel mondo

rurale. Infine, le metropoli sono i territori che sono più adatti alla

realizzazione dello “spazio mondo”, facilitando notevolmente le

connessioni. Dispongono di un interattività legata al loro grado di

importanza politica che dipende dal loro status istituzionale

(capitale regionale, nazionale, sede di istituzioni pubbliche internazionali).

Da tempo le filiali straniere delle multinazionali si localizzano principalmente

nelle grandi città.

L’intensità della concentrazione

urbana ha forti contrasti tra un paese e l’altro: in India il 29% degli

abitanti vive in città, il 33% nella Repubblica Democratica del Congo,

il 73% in Germania e il 79% negli Stati Uniti. I fattori sono molto

variabili. Il forte tasso brasiliano è dovuto principalmente all’eredità

della colonizzazione, che ha fondato delle città che dovevano assicurare

il controllo politico ed economico del territorio e centralizzare l’esclusività

degli scambi con la metropoli portoghese. Il debole tasso cinese deve

molto al regime comunista, che ha distribuito tempo addietro i lavoratori

rurali; in questo contesto, Pechino, coi suoi dodici milioni di

abitanti, è una capitale poco popolata in rapporto all’importanza demografica

del paese. Altrove, i conflitti hanno sradicato le popolazioni rurali,

accentuando il peso demografico di città come Bogotá, Amman, Calcutta

o Kinshasa.

I paesi molto centralizzati, come la

Francia o l’Iran, si sono dotati di un’armatura urbana macrocefala,

dove la capitale politica è dominante in tutte le funzioni: economiche,

finanziarie, universitarie e culturali. Altri paesi, come la Spagna

o la Bolivia, hanno un’urbanizzazione bicefala, dominata da due città,

Madrid e Barcellona, La Paz e Santa Cruz; la Germania è invece organizzata

in una rete urbana più equilibrata che collega parecchie città armoniosamente

gerarchizzate.

Transizioni demografiche in corso in

vari paesi del Sud, inverno demografico in alcuni paesi del Nord, invecchiamento

della popolazione, urbanizzazione senza precedenti: ecco che si

crea un paesaggio demografico inedito. A ciò si aggiunge la domanda

delle circolazioni migratorie: 214 milioni di persone (5) residenti

in modo permanente in un paese diverso da quelli in cui sono nate, una

cifra che non include né i profughi, né gli esiliati.

Contrariamente alle idee in voga, le

migrazioni sono regolari e permanenti. E per la gran parte legali: sovramediatizzate,

le migrazioni clandestine sono statisticamente trascurabili. La storia

e la geografia hanno contribuito a costruire delle coppie migratorie

tra i paesi. Si possono basare su una prossimità geografica –

Burkina Faso e Costa d’Avorio, Colombia e Venezuela, Messico e Stati

Uniti, Malesia e Singapore, Italia e Svizzera… o su una storia comune

– Filippine e Stati Uniti, Algeria e Francia, India e Regno Unito, eccetera

– a causa dei legami ereditati dalla colonizzazione e perpetuati,

de iure o de facto, dopo la decolonizzazione. Anche se, come

nel movimento di urbanizzazione i fattori politici (guerre, conflitti

civili, regimi liberticidi) spingono all’emigrazione, i fattori economici

ne sono il motore principale. Nel XIX secolo, la povertà aveva costretto

di numerosi spagnoli, svizzeri e italiani a emigrare in America latina.

La demografia è essa stessa un terzo fattore di migrazione: nel XIX

secolo la Francia, a causa dell’abbassamento molto precoce della sua

fecondità, è diventata il solo paese europeo di immigrazione. Nel

XXI secolo, l’abbassamento della popolazione attiva in diversi paesi

sviluppati spinge a raccolta gli immigrati, a causa del deficit di manodopera,

specialmente in alcune attività mal pagate.

La polarizzazione tra paesi di emigrazione

e paese di immigrazione ha perso comunque una sua pertinenza. Le migrazioni

sono sempre più circolari: il Marocco, ad esempio, è un paese di emigrazione

verso l’Europa e il Nord America, un paese di transito per i cittadini

residenti all’estero dell’Africa sub-sahariana che raggiungono l’Europa

e un paese di immigrazione per i cittadini residenti all’estero dell’Africa

sub-sahariana si sono fermati senza avere previsto necessariamente il

proseguimento della propria migrazione. Allo stesso modo, la Spagna

è un paese di emigrazione, in particolare verso i paesi del Nord o

l’America latina, un paese di transito per gli africani diretti in Francia

e un paese di immigrazione dal Marocco, dalla Romania o dall’America

andina. Al di là dell’immagine schematica che potrebbe darci il saldo

migratorio (che maschera l’intensità dei flussi di immigrazione e di

emigrazione) paese per paese, oggi sembra che la maggior parte degli

Stati ospitano al tempo stesso tutte e tre queste funzioni.

Note:

(1)

Salvo menzione contraria, le cifre sono estratte da Jean-Paul Sardon,

“La population des continents et des pays” , Population & Avenir, n° 700, Parigi, novembre-dicembre 2010.

(2)

Dati della suddivisione della popolazione dell’ONU.

(3) Ibid.

(4)

Vedi il nostro dossier « Mégapoles

à l’assaut de la planète », Le

Monde diplomatique, aprile 2010.

(5)

Dati di International

Migration 2009

per la suddivisione della popolazione dell’ONU.

**********************************************

Fonte: http://www.monde-diplomatique.fr/2011/06/DUMONT/20659

Giugno 2011

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di SUPERVICE

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