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LA BATTAGLIA PER NEW ORLEANS CONTINUA

DI JORDAN FLAHERTY
Counter Punch

Come la tempesta di questa settimana

ci ha ricordato, gli uragani possono essere una minaccia per le città

degli Stati Uniti della East Coast e del Golfo. Ma i grandi cambiamenti

che sono avvenuti a New Orleans da Katrina hanno poco a che fare con

il tempo, e quasi tutto con le difficoltà politiche. Sei anni dopo

gli argini hanno ceduto e l’80 per cento della città fu allagata,

New Orleans ha perso

80.000 posti di lavoro e 110.000 residenti.

È una città più bianca e più ricca, con le zone turistiche ben tenute

mentre le comunità del Lower Ninth Ward sono ancora devastate.

Statistiche a parte, è una città molto contrastata.La politica continua a dar forma al

modo di vedere i cambiamenti occorsi a New Orleans. Per alcuni,

la città è una scena del delitto di profitti aziendali e di trasferimento

di massa degli afro-americani e dei lavoratori poveri; ma per altri

è un esempio di incisive riforme del settore pubblico prese dopo il

disastro naturale, che ha illuminato la strada anche ad altre città.

In seguito a Katrina, New Orleans ha

visto l’ascesa di una nuova classe di cittadini. Si identificano come

YURP – Young

Urban Rebuilding Professionals

e lavorano nell’architettura, nella pianificazione urbanistica, nell’educazione

e nei settori collegati. Quando la città era ancora per gran parte

vuota, parlavano di libertà di sperimentare, senza limiti posti dai

nastri rossi della burocrazia e dai commenti del pubblico. Lavorando

con i dirigenti politici e del mondo degli affari, locali e nazionali,

hanno realizzato cambiamenti rapidi nel sistema dell’educazione, nell’immobiliare,

nel settore sanitario e nel nonprofit.

Nel corso dei lavori sono cambiate

le facce delle persone al governo in città e nello stato. Tra

i funzionari che da neri sono diventati bianchi ci sono stati sindaco,

capo della polizia, procuratore distrettuale e i rappresentanti dei

consigli scolastici e della municipalità, entrambi a una maggioranza

bianca per la prima volta da una generazione. La Louisiana si è anche

trasformata da avere di versi parlamentari Democratici ad averne uno,

la senatrice Mary Landrieu.

Anche se i dirigenti della comunità

nera hanno detto che i trasferimenti seguiti alla tempesta hanno derubato

gli afroamericani della loro rappresentanza, sta prendendo forma un’altra

storia. Molti nelle élite dei media e degli affari asseriscono

che una nuova classe politica, che in questo caso è principalmente

bianca, sta plasmando la politica della città verso un’epoca post-razziale.

“I nostri sforzi vanno a cambiare i vecchi modi di pensare”, ha

detto il sindaco Mitch Landrieu poco dopo essere stato eletto nel 2010.

Dopo aver accusato i critici di essere ancora fermi al passato, Landrieu,

che è stato il primo sindaco nella memoria recente a essere eletto

con il sostegno di una maggioranza sia nera che bianca, ha aggiunto

che ”andremo a darci una disciplina di questa città.”

I cambiamenti nel settore pubblico

sono stati generalizzati. Dopo la tempesta, tutto il personale delle

scuole pubbliche è stato licenziato. I loro sindacato, che era

ili più grande della città, non è stato più riconosciuto.

Mentre molti genitori, studenti e insegnati sono andati via dalla città

per Katrina e per questo sono stati impossibilitati ad aver voce in

questa decisione, lo stato si è impossessato delle scuole della città,

trasformandole in charter

school. “La riorganizzazione

delle scuole pubbliche ha creato un sistema settario e disuguale che

indirizza una minoranza di studenti, tra cui praticamente tutti gli

studenti bianchi della città, verso un gruppo di scuole selettive di

alto livello e la gran parte degli studenti di colore in uno di basso

livello”, scrive l’avvocato e attivista Bill Quigley in un articolo

preparato con l’amico professore di Legge a Loyola, Davida Finger.

Per molti aspetti, i cambiamenti nel

sistema scolastico di New Orleans, avviato quasi sei anni fa, ha fatto

da battistrada alla battaglia che si è verificata ancora più

duramente quest’anno in Wisconsin, Indiana, New Jersey e in altri

stati dove gli insegnati e i sindacati sono stati assaliti sia dai governatori

Repubblicani che dai riformisti liberali come gli autori del film

Waiting for Superman. In modo simile, la battaglia per gli alloggi

popolari di New Orleans, che sono stati abbattuti e rimpiazzati da nuovi

edifici costruiti con una collaborazione pubblico-privato e che ospitano

una piccola percentuale degli ex residenti, ha prefigurato battaglie

a livello nazionale sul ruolo del governo nel risolvere i problemi collegati

alla povertà.

La rabbia per i cambiamenti avvenuti

nella comunità nera di New Orleans è palpabile. Viene

manifestata alle riunioni dei consigli cittadini, sull’emittente radio WBOK e nelle proteste. “Da quando New Orleans

è stato fatta diventare una tabula rasa, siamo diventati l’esperimento

sociale del mondo”, dice Endesha Juakali, un’attivista dei diritti

per la casa. Comunque, malgrado i cambiamenti, le resistenze delle classi

popolari continuano. “Per quelli come noi che hanno vissuto e ancora

vivono il disastro, il trasferirsi non è una scelta da prendere in

considerazione”, aggiunge Juakali.

La resistenza all’agenda dei poteri

forti ha anche portato alla riforma del sistema penale della città.

Ma questa riforma è davvero diversa dalle altre, con una dirigenza

che viene dai residenti afro-americani della base popolare, compresi

quelli che sono i più colpiti dal crimine e dall’azione della polizia.

In seguito a Katrina, le immagini dei

media hanno notoriamente ritratto i poveri abitanti di New Orleans

come criminali e pericolosi. Infatti, a un certo punto fu annunciato

che le iniziative di soccorso sarebbero state sospese a causa della

violenza. In risposta, il numero due del Dipartimento di Polizia di

New Orleans si dice che abbia detto ai funzionari di sparare ai saccheggiatori,

e la governatrice annunciò di aver dato ordini alla Guardia Nazionale

di sparargli.

Nei giorni seguenti, la polizia ha

colpito e ucciso diverse persone. Un cecchino della polizia ha ferito

un giovane afroamericano di nome Henry Glover, e altri agenti hanno

preso e bruciato il suo corpo dietro un argine. Un nonno di 45 anni

di nome Danny Brumfield Sr. è stato colpito alla schiena da un proiettile

davanti alla famiglia fuori dal centro riunioni di New Orleans. Due

famiglie nere, i the Madison e i Bartholomew, mentre stavano passeggiando

sul Ponte Danziger a New Orleans,

sono caduti sotto una pioggia di proiettili sparati da un gruppo di

agenti. “Abbiamo avuto più incidenti per la pessima condotta della

polizia rispetto a quella dei cittadini”, dice l’ex Procuratore

Generale Eddie Jordan, che ha querelato gli agenti ma poi queste

cause sono state rigettate da un giudice. “Tutte queste storie dei

saccheggi, fanno ridere in confronto a quello che ha fatto la polizia.”

Il Procuratore Generale Jordan, che

fece arrabbiare molti dirigenti politici quando querelò gli agenti

e che poco dopo fu costretto alle dimissioni, non è stato l’unico

che non è riuscito ad attribuire le responsabilità per la violenza

post-Katrina. Infatti, ogni controllo e ogni bilanciamento nel

sistema della giustizia cittadino è saltato. Per anni, i membri della

famiglie vittime hanno fatto pressioni sui media, sull’ufficio

del Procuratore degli Stati Uniti e sul sostituto di Eddie Jordan nell’ufficio

del Procuratore Generale, Leon Cannizzaro. “I media hanno fatto

finta di niente,” ha detto William Tanner, che vide gli agenti portar

via il corpo di Glover. “Mi hanno definito un idiota delirante.”

Finalmente, dopo più di tre anni

di proteste, conferenze stampa e pressioni, il Dipartimento di Giustizia

ha avviato un’indagine approfondita sui casi Glover, Brumfield e Danziger

all’inizio del 2009. Negli ultimi mesi, tre agenti sono stati condannati

per l’omicidio Glover (anche se una condanna è stata annullata),

altri due sono stati condannati per aver pestato a morte un uomo poco

prima della tempesta e dieci si sono dichiarati colpevoli o sono stati

condannati per gli omicidi Danziger e l’insabbiamento. Nel caso Danziger,

la giuria ha scoperto che gli agenti non solo avevano ucciso due cittadini

e feriti altri quattro, ma hanno anche avviato una cospirazione a largo

raggio con cui hanno fabbricato prove, inventato testimoni riunendosi

in segreto.

Il Dipartimento di Giustizia ha almeno

altri sette casi aperti sugli omicidi della polizia di New Orleans e

ha parlato dei propri progetti di investire le negligenze della polizia

di New Orleans, così come della prigione cittadine. In questo settore,

New Orleans è in prima linea; con un notevole cambiamento di direzione

dalle politiche svolte nel corso dell’amministrazione Bush, il Dipartimento

di Giustizia sta anche valutando le mancanze dei distaccamenti di polizia

di Newark, Denver e Seattle.

Nella lotta nazionale contro la violenza

delle forze dell’ordine, c’è davvero molto da imparare dalle vittime

della violenza della polizia di New Orleans che hanno combattuto una

dura lotta contro un muro di silenzio, e ora hanno iniziato a ottenere

giustizia. “È solo l’inizio”, ha spiegato l’attivista

sulle responsabilità della polizia di New Orleans, Malcolm Suber: “Dobbiamo

fare pressioni per avere un sistema molto più democratico per il controllo

del territorio in città.”

Nelle conclusioni del processo Danziger,

il Procuratore del Dipartimento di Giustizia Bobbi Bernstein ha combattuto

contro una difesa che voleva far passare gli agenti per eroi, dicendo

che erano le famiglie delle vittime a meritarsi più quel titolo. Facendo

notare che l’insabbiamento ufficiale ha “corrotto” il sistema,

ha detto: “I veri eroi sono le vittime che devono sopportare un sistema

di giustizia imperfetto che all’inizio le ha tradite.” La giuria

sembra averle dato ragione, condannando gli agenti per tutti e 25 i

capi di accusa.

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Fonte: The

Battle for New Orleans Continues

29.08.2011

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di SUPERVICE

Pubblicato da supervice

  • Kiddo

    Niente di nuovo sotto il sole. Da noi, e senza uragani, i casi Aldrovandi, Cucchi , scuola Diaz , caserma di Bolzaneto ecc. ecc. aspettano ancora giustizia.