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INFIAMMARE LA FAME NEL MONDO: COME L'INDUSTRIA GLOBALE DEI BIOCOMBUSTIBILI

STA CAUSANDO UNA DISTRUZIONE DI MASSA

DI JEAN ZIEGLER E SILV O’NEALL

Ironicamente, l’industria dei biocarburanti viene tuttora promossa dalle corporazioni e dai governi come una sostenibile, ecocompatibile alternativa ai combustibili fossili. In realtà, è solo un aspetto formalmente differente dello stesso sconsiderato sfruttamento delle risorse che deriva dall’inappagabile desiderio di guadagni delle élite private attraverso un modello di produzione capitalistico. L’industria dei biocarburanti deriva da un matrimonio tra le imprese del settore agro-alimentare e le grandi aziende petrolifere, che sono perfettamente a conoscenza del fatto che questo nuovo business sta infliggendo una distruzione e un livello di sofferenza assolute.

Negli ultimi cinque anni, il mondo ha assistito all’impennata dei prezzi degli alimenti, un fenomeno che sta mettendo altri milioni di persone a rischio fame, perché non possono più permettersi di comprare il cibo. È un segnale sconvolgente di un sistema economico che pone l’imperativo del profitto privato al di sopra della sopravvivenza quotidiana degli esseri umani. Il primo fattore che ha provocato l’ascesa dei prezzi alimentari è lo sviluppo dell’industria dei biocarburanti a livello globale Come può un settore così distruttivo essere ancora sponsorizzato malgrado le sofferenze che provoca? La risposta breve è che l’opinione pubblica è ancora in gran parte inconsapevole dei risvolti politici ed economici.
A seguire, alcuni estratti dal libro del professor Ziegler, tradotto da Siv O’ Neall [4], che aiutano a svelare la realtà nascosta dietro l’industria dei biocarburanti. Tre sono i fattori principali che contribuiscono alla scarsità dei prodotti alimentari e al loro costante incremento dei prezzi.

L’occupazione delle terre per la coltivazione della canna da zucchero e di altre piante, soprattutto negli Stati Uniti, che vengono destinate alla produzione di biocarburanti (etanolo) è una delle cause principali della scarsità di cibo, dal momento che questa priva i piccoli proprietari terrieri della terra e riduce il volume di cibo a disposizione di tutti. Inoltre la perdita di terre coltivabili a favore della produzione di biocarburanti ha contribuito all’incremento vergognoso dei prezzi alimentari. Meno terra, meno cibo, quindi prezzi più alti. Si aggiunga a questo il fatto che i biocarburanti addirittura aumentano i danni al terreno, che i promotori dichiarano invece a gran voce e in modo disonesta di riuscire a ridurre.

La speculazione sui generi alimentari di prima necessità, così come sulle terre coltivabili, devono anch’esse essere denunciate con vigore come uno dei fattori che maggiormente contribuiscono alla crescita drammatica dei prezzi del cibo che abbiamo osservato a partire dalla metà del 2007. Di conseguenza, non soltanto i piccoli coltivatori vengono privati della propria terra, spesso con un indennizzo nullo oppure esiguo, ma addirittura, con i prezzi degli alimentari alle stelle, non possono neppure permettersi l’acquisto del cibo di cui necessitano per la sopravvivenza.

La terza causa è la desertificazione
dei suoli e la degradazione dei terreni, fenomeno accelerato dall’aumento della sostituzione di coltivazioni biologiche con imponenti monocolture per la produzione di biocarburanti oppure per colture OGM, che richiedono enormi quantitativi di acqua. Fiumi e laghi vengono prosciugati e un numero sempre maggiore di persone nel mondo si vede privato della possibilità di accedere all’acqua potabile.

La menzogna

Per diversi anni l’”oro verde” è stato considerato un fantastico e remunerativo complemento all’”oro
nero”.

Le aziende di produzione alimentare
che oggi dominano il commercio dei biocarburanti, per sostenere questi
nuovi prodotti, esprimono un concetto che può sembrare irrefutabile: la sostituzione dei combustibili fossili con l’energia ottenuta dalle piante potrebbe essere l’ultima arma nella lotta contro il rapido peggioramento
climatico e il danno irreversibile che provocherebbe sull’ambiente e
sulle persone.

Ecco alcuni dati: oltre 100 miliardi di litri di bioetanolo e biodiesel prodotti nel 2011. Nello stesso anno, 100 milioni di ettari di raccolto agricolo verranno utilizzati per la produzione dei biocarburanti. La produzione globale di biocarburanti è raddoppiata negli ultimi cinque anni, dal 2006 al 2011.

Il peggioramento delle condizioni climatiche è una realtà. A livello globale, oggi la desertificazione e il degradamento dei suoli colpiscono oltre un miliardo di persone in più di cento Paesi. Le zone secche del pianeta – dove le regione aride e semiaride possono più facilmente essere soggette a degradazione – rappresentano oltre il 44% delle terre coltivabili.

La distruzione degli ecosistemi – col
deterioramento di ampie aree agricole nel mondo, specialmente in Africa
– rappresenta un evento funesto per i piccoli contadini e gli allevatori.
In Africa, l’ONU ha stimato la presenza di 25 milioni di “rifugiati
ambientali
” o “migranti ambientali“, ossia esseri umani che si vedono costretti a lasciare le proprie case a causa di disastri naturali (alluvioni, siccità, desertificazioni) e che si trovano alla fine a combattere per la sopravvivenza nei bassifondi delle metropoli. La degradazione delle terre alimenta i conflitti, specialmente tra allevatori di bestiame e agricoltori.

Le società multinazionali che

producono biocarburanti hanno convinto la maggioranza dell’opinione

pubblica, e sostanzialmente tutti i Paesi occidentali, che l’energia

prodotta dai vegetali sia l’arma miracolosa contro il peggioramento

delle condizioni climatiche.

Ma tale assunto è una falsità,

e evita di valutare i metodi e i costi ambientali che derivano dalla

produzione di biocarburanti, che richiedono sia acqua che energia.

In tutto il mondo l’acqua pulita sta

diventando un bene sempre più raro. Una persona su tre è

costretta a bere acqua contaminata. Circa 9000 bambini sotto i dieci

anni muoiono ogni giorno a causa dell’acqua con cui si dissetano, inadatta

all’utilizzo alimentare.

Secondo i dati dell’OMS, un terzo della

popolazione mondiale non ha ancora accesso a un’acqua sana a prezzi

abbordabili, e la metà della popolazione mondiale non ha possibilità

di disporre di acqua pulita. Circa 285 milioni di persone vivono nell’Africa

sub-Sahariana senza utilizzare con regolarità l’acqua pulita [5].

Ed, ovviamente, a soffrire in maniera

più severa della mancanza d’acqua sono le persone povere.

Comunque, quando si considerano le

riserve d’acqua esistenti al mondo, la produzione ogni anno di decine

di miliardi di galloni di biocarburante è un vero disastro.

Per produrre un litro di bioetanolo

sono necessari circa 4000 litri di acqua.

L’ossessione di Barack Obama

I produttori di biocarburante, di gran

lunga le multinazionali più potenti al mondo, hanno il loro quartier

generale negli Stati Uniti.

Ogni anno ricevono miliardi di dollari

di aiuti governativi. Utilizzando le parole del Presidente Barack Obama

nel suo discorso annuale al Congresso del 2011: per gli Stati Uniti,

il programma del bioetanolo e del biodiesel è un “obiettivo

nazionale“, una questione di sicurezza nazionale.

Nel 2011, avendo ricevuto sussidi per

6 miliardi di dollari di fondi pubblici, queste aziende statunitensi

bruceranno il 38,3% del raccolto dei cereali, contro il 30,7% del 2008.

E dal 2008, i prezzi dei cereali nel mercato mondiale hanno visto un

aumento del 48%.

Gli Stati Uniti d’America sono di gran

lunga la potenza industriale più dinamica, oltre che il principale

produttore al mondo. Nonostante un relativamente basso numero di abitanti

– 300 milioni, al confronto degli 1,3 miliardi e oltre di Cina e India

– gli Stati Uniti d’America producono poco più del 25% di tutti i beni

industriali fabbricati in un anno nel pianeta.

La materia prima di questa macchina

impressionante è il petrolio. Gli Stati Uniti bruciano mediamente

in un giorno 20 milioni di barili, ovvero circa un quarto della produzione

mondiale. Circa il 61% di questo volume – poco più di 12 milioni di

barili al giorno – viene dalle importazioni [6].

Per il presidente degli Stati Uniti,

questa dipendenza dall’estero è ovviamente una preoccupazione.

E l’aspetto più preoccupante è che la parte più cospicua

di questo petrolio di importazione proviene da regioni dove l’instabilità

politica è endemica oppure dove gli USA non hanno sufficienti tutele:

in parole povere, dove la produzione e l’esportazione verso gli Stati

Uniti non sono garantite.

George W. Bush è stato colui

che ha inaugurato il programma del biocarburante. Nel gennaio del 2007

fissò l’obiettivo da raggiungere: nei successivi dieci anni, gli Stati

Uniti avrebbero dovuto ridurre del 20% il proprio consumo di combustibili

fossili e moltiplicare per sette la produzione di biocarburante.

Bruciare milioni di tonnellate di raccolto

che potrebbe essere destinato all’alimentazione, in un paese dove ogni

cinque secondi un bambino sotto i dieci anni muore di fame, è

chiaramente scandaloso.

Il serbatoio di un’automobile di

media taglia ha un volume di 50 litri. Per produrre 50 litri di bioetanolo

devono essere distrutti 358 kg di cereali.

In Messico ed in Zambia, i cereali

rappresentano la fonte principale di alimentazione. Con 358 kg di cereali,

un bambino messicano o un bambino dello Zambia potrebbero avere abbastanza

cibo per sostentarsi un intero anno.

La maledizione della canna da zucchero

Non soltanto i biocarburanti ogni anno

consumano centinaia di milioni di tonnellate di cereali, grano e altri

vegetali alimentari, e non soltanto la loro produzione rilascia nell’atmosfera

milioni di tonnellate di anidride carbonica; in aggiunta, causano disastri

sociali nei Paesi dove queste multinazionali che fabbricano il biocarburante

diventano dominanti.

Si prenda l’esempio del Brasile.

La lotta dei lavoratori nell’engenho

[7] Trapiche è un esempio calzante. Le vaste terre che sono appena

visibili nella foschia della sera un tempo facevano parte del demanio.

Erano, solo pochi anni fa, appezzamenti di terra agricola, uno o due

ettari di superficie coltivati da piccoli agricoltori. Le famiglie vivevano

in povertà, ma erano sicure, godevano di un certo livello di benessere

e di una relativa libertà.

Attraverso relazioni influenti con

il governo federale in Brasilia e la disponibilità di un capitale

notevole, i finanziatori hanno ottenuto il “decommissioning“,

ovvero la privatizzazione di queste terre. Piccoli contadini di fagioli

o cereali furono esiliati verso i quartieri poveri di Recife. Le poche

eccezioni sono costituite da quelli che acconsentirono, per una miseria,

a diventare tagliatori di canna da zucchero. E oggi, questi lavoratori

sono ipersfruttati.

In Brasile il programma di produzione

del biocarburante è considerato una priorità. E la canna da zucchero

è una delle più remunerative materie prime per la produzione

del bioetanolo.

Il programma brasiliano per una rapida

crescita nella produzione di bioetanolo ha un nome curioso: piano Pro-Alcohol.

È l’orgoglio del governo. Nel 2009 il Brasile ha consumato 14

miliardi di litri di bioetanolo (e biodiesel) e ne ha esportati 4 miliardi.

L’obiettivo del governo è quello

di esportare oltre 200 miliardi di litri. Il governo con sede a Brasilia

vuole dunque portare a 26 milioni di ettari la coltivazione della canna

da zucchero. Nella lotta contro i giganti del bioetanolo, gli inermi

tagliatori di canna della piantagione del Trapiche non hanno molte possibilità

di vittoria.

L’attuazione del piano brasiliano denominato

Pro-Alcohol ha portato a una rapida concentrazione di terra nelle mani

di pochi baroni del luogo e delle multinazionali.

Questo processo di monopolizzazione

accresce le disuguaglianze e inasprisce la povertà nelle zone

rurali (così come la povertà nelle città, come conseguenza

della migrazione dalle aree rurali). Inoltre, l’estromissione dei piccoli

proprietari terrieri minaccia la certezza della presenza di cibo nelle

campagne, dato che erano loro i soli a poter garantire una agricoltura

di sostentamento.

Per quanto riguarda le unità

familiari condotte da donne, hanno un ridotto accesso alla terra e soffrono

di maggiore discriminazione.

In breve, lo sviluppo della produzione

dell'”oro verde” basato su un modello di “agricoltura

da esportazione” arricchisce in modo straordinario i baroni dello

zucchero, ma impoverisce i piccoli agricoltori, i mezzadri e i “boiafrio

[8] in maniera ancor più marcata. Questo è ciò che ha firmato il

certificato di morte per piccoli e medi agricoltori, oltre che per la

sovranità alimentare della nazione.

Ma a prescindere dai baroni brasiliani

dello zucchero, il programma Pro-Alcohol crea ovviamente dei profitti

per le multinazionali, come Louis Dreyfus, Bunge, Noble Group, Archer

Daniels Midland, e per i gruppi finanziatori riconducibili a Bill Gates

e George Soros, così come ai fondi sovrani cinesi.

In un Paese come il Brasile, dove milioni

di persone richiedono il diritto di possedere un pezzo di terra, dove

la certezza del cibo è minacciata, l’usurpazione della terre da parte

delle compagnie transnazionali e dei fondi sovrani [9] è uno scandalo

supplementare.

Per impossessarsi delle terre da pascolo,

i grandi proprietari terrieri e i manager di queste aziende bruciano

le foreste del Brasile, decine di migliaia di ettari ogni anno.

La distruzione è esiziale. Le

terre del bacino amazzonico e del Mato Grosso [10], coperte dalle foreste

vergini, ha soltanto un sottile strato di humus. Anche nell’improbabile

caso che i dirigenti di Brasilia vengano catturati da un improvviso

lampo di lucidità, non potrebbero comunque ricreare le foreste pluviali

amazzoniche, i “polmoni del pianeta”. Secondo uno scenario

riconosciuto dalla Banca Mondiale, ai ritmi attuali di distruzione il

40% della foresta pluviale amazzonica andrà perduto nel 2050.

A causa dell’intensità con la

quale il Brasile ha gradualmente sostituito la coltura a scopo alimentare

con quella della canna da zucchero, ciò che si è ottenuto è l’ingresso

nel circolo vizioso del mercato internazionale del cibo: quando si è

costretti a importare quello che non si produce internamente, la domanda

globale cresce, e ciò provoca un aumento dei prezzi.

L’insicurezza alimentare, di cui una

grande parte della popolazione brasiliana è vittima, è perciò

direttamente correlata con il piano Pro-Alcohol. Ciò affligge

in modo particolare le zone dove si coltiva la canna da zucchero, dal

momento che l’alimentazione principale va a sorreggersi su beni di importazione

soggetti alle significative fluttuazioni di prezzo. Molti piccoli agricoltori

e contadini sono in definitiva acquirenti di generi alimentari, dato

che non hanno abbastanza terra per produrre una quantità di cibo per

i bisogni della famiglia. Per questo, nel 2008 i piccoli contadini non

sono stati in grado di comprare cibo a sufficienza a causa dell’improvvisa

esplosione dei prezzi.

Inoltre, allo scopo di ridurre i costi,

i produttori di biocarburante sfruttano abbondantemente i lavoratori

migranti, secondo un modello di agricoltura capitalistico ultra-liberista.

Non soltanto vengono pagati con salari da elemosina, ma sono sottoposti

a turni di lavoro inumani, sorretti da strumenti di tutela minimali

e le condizioni di lavoro rasentano la schiavitù.

Conclusioni

Se il mondo dovrà essere salvato

dalla morsa del neoliberismo e dall’immensa avarizia e totale insensibilità

dei “nuovi padroni del mondo” [11], noi dobbiamo intervenire

ora. Dobbiamo osservare in maniera lucida, con occhi e menti ben aperti

come questi predoni stanno rapidamente il pianeta e le persone in ostaggio

nel loro tentativo assurdo di incrementare la propria ricchezza e dominare

il mondo. Dobbiamo riunirci insieme e lavorare senza sosta, senza perdere

la speranza, senza perdere di vista l’obiettivo del salvataggio della

Terra. Noi non dobbiamo farci ingannare dalla assordante macchina della

propaganda. Noi dobbiamo insieme tenere duro. Ci potrebbe così essere

una via d’uscita dall’inferno.

Note:

[1] Adattamento, con il permesso degli

autori, realizzato da Finian Cunningham per Global Research. L’articolo

originale e le note a piè di pagina sono pubblicate su Axis of

Logic: http://axisoflogic.com/artman/publish/Article_64191.shtml

[2] Destruction Massive

– Géopolitique de la Faim, di Jean Ziegler, Editions du Seuil,

pubblicato il 13 ottobre 2011.

[3] Jean Ziegler, ex professore di

sociologia all’Università di Ginevra e alla Sorbona, a Parigi, è membro

dell’UN Human Rights Council’s Advisory Committee, con competenza

in diritti culturali, sociali ed economici. Nel periodo 2000-2008, Ziegler

è stato relatore speciale dell’ONU sul diritto all’alimentazione. Nel

Marzo 2008 è stato eletto membro dell’UN Human Rights Council’s

Advisory Committee. Un anno dopo, l’Human Rights Council

ha deciso, per acclamazione, la rielezione di Jean Ziegler come membro

dell’Advisory Committee, carica che ricopre tuttora con scadenza

2012. Nell’Agosto 2009, i membri dell’Advisory Committee

lo hanno elettro come vice presidente del forum.

[4] Siv O’Neall è una scrittrice

e attivista con sede in Lione, Francia, che tiene una rubrica per Axis

of Logic su diversi argomenti internazionali. Ha tradotto estratti dall’ultimo

libro di Jean Ziegler per il presente articolo, con il permesso dell’autore.

È possibile contattarla al seguente indirizzo: [email protected].

[5] 248 milioni di persone nell’Asia

meridionale si trovano nella stessa situazione, 398 milioni nell’Asia

orientale, 180 milioni nell’Asia del sud e Pacifico orientale, 92 milioni

nell’America Latina e nei Caraibi e 67 milioni nei paesi arabi.

[6] Soltanto otto milioni di barili

sono prodotti da Texas, Golfo del Messico (offshore) e Alaska.

[7] Engenho è un termine che

ha origine nell’epoca coloniale portoghese che si riferisce ai mulini

da zucchero e agli stabilimenti associati. La parola engenho

era tipicamente riferita soltanto al mulino, ma in maniera estensiva

poteva descrivere l’area nel suo complesso, includendo la terra, il

mulino, le persone che vi lavoravano.

[8] Lavoratori senza terra (boia =

bue ; frio = freddo). Lavorerà come un bue e mangerà del

cibo freddo

[9] I fondi sovrani sono fondi di investimenti

di proprietà statale composto da valori finanziari come azioni, obbligazioni,

metalli preziosi e altri strumenti finanziari. I fondi sovrani possono

investire a livello globale.

[10] Il Mato Grosso è uno stato

situato nel centro-nord del brasile, confinante con Bolivia e Paraguay.

[11] Vedi Les Nouveaux Maîtres

du Monde et Ceux qui leur Résistent di Jean Ziegler (Editions Fayards),

2005.

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Fonte: Fuelling World Hunger: How The Global Biofuel Industry Is Creating Massive Destruction

31.12.2011

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di MICHELE GARAU

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