Smart City e Razzismo Automatizzato: come IBM ha progettato il regime di sorveglianza cinese

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bylinetimes.com

(L’articolo è del maggio 2019, ma è sempre molto attuale, anzi il problema della sorveglianza di massa è stato accelerato proprio negli ultimi tempi dalla pandemia di Covid-19 in corso)

Mentre le agenzie governative occidentali sollevano campanelli d’allarme sui pericoli di fuga delle esportazioni tecnologiche di Huawei, molti hanno perso l’aspetto più importante: che le principali aziende occidentali hanno contribuito a costruire lo stato di sorveglianza della Cina – un modello che ora viene tranquillamente esportato di nuovo in Occidente con il pretesto di installare “città intelligenti” efficienti e sostenibili.

Huawei è già all’interno di alcuni dei domini di sicurezza nazionale più sensibili in tutto il mondo occidentale.

Finora, le preoccupazioni più espresse riguardano il rischio che la Cina spii l’Occidente attraverso la tecnologia fornita da Huawei. Ma c’è un’altra preoccupazione: andare a letto con una compagnia complice nella costruzione delle infrastrutture di sorveglianza per i più grandi campi di detenzione dopo l’Olocausto.

Mentre Huawei è meglio conosciuta per i suoi smartphone, il gigante delle telecomunicazioni ha svolto un ruolo importante nella progettazione di uno dei primi grandi progetti di “città intelligenti” della Cina nella provincia autonoma dello Xinjiang, nella remota città petrolifera di Karamay.


L’Internet of Things: la politica del controllo

Karamay – Wikimedia

In tutta la città, le stazioni degli autobus sono dotate di schermi elettronici che mostrano informazioni di viaggio. Nelle case, i residenti anziani possono premere il pulsante antipanico per avvisare i servizi di emergenza o i parenti. Se il sistema di sicurezza sociale registrasse un aumento dei disoccupati, i funzionari lo saprebbero subito – tutto grazie alla rete di città intelligente di Karamay, composta di reti 2G, 3G e Wi-Fi.

Il primo progetto cinese di smart city a Karamay è sbocciato in uno stato di polizia informatizzato nello Xinjiang. Versioni di Karamay sono state ampliate in tutto lo Xinjiang per tracciare circa 2,5 milioni di residenti, colpendo la minoranza musulmana uigura della provincia.

Le persone segnalate per attività sospette – come la preghiera – possono essere indagate dall’intelligence cinese e detenute in campi di “rieducazione”. Attualmente, circa un milione di musulmani di etnia uigura sono stati internati in quello che è stato descritto dal comitato dei diritti umani delle Nazioni Unite come “un enorme campo di internamento avvolto nella segretezza”.

I germi del paradigma della smart city cinese sono stati piantati per la prima volta da IBM nel suo concetto di “Smarter Planet” nel 2009, quando la società si è impegnata con oltre 200 sindaci di città in tutta la Cina. L’anno seguente, IBM annunciò una strategia di sviluppo di 10 anni per la Cina in una conferenza di Pechino.

Weida Xu presso IBM Pangu – Flickr

Attualmente ci sono poco più di 1.000 progetti di smart city in tutto il mondo. Eppure circa la metà di loro si trova in Cina, rendendo il paese la sede della più grande concentrazione mondiale di città intelligenti – e quindi la più grande e intrusiva architettura di sorveglianza mai costruita da una singola nazione. Tra i primi progetti di smart city dell’azienda, nel 2012 è stata installata la sua ammiraglia Intelligent Operations Center (IOC) per Smarter Solutions nella città di Zhenjiang.

RUOQIANG, 16 maggio 2019 (Xinhua) – La foto scattata il 15 maggio 2019 mostra un ventilatore disposto nel tunnel attraverso le montagne Altun nella contea di Ruoqiang, nella regione autonoma della Cina occidentale a nord-ovest dello Xinjiang Uygur. La linea ferroviaria, che collega Golmud nel Qinghai e Korla nello Xinjiang, è la terza arteria ferroviaria che collega lo Xinjiang con le province vicine.

Un manuale di IBM pubblicato lo stesso anno descrive il sistema IOC (Intelligent Operations
Center) come un centro in grado di combinare grandi quantità di informazioni tra “agenzie di sicurezza” e “altri livelli di governo.” Le fonti includono feed da “meteo, cittadini, forze dell’ordine, assistenza sociale, video”. Il manuale identifica il potenziale di Sentiment Analysis, che apprende ciò che i cittadini stanno dicendo sui servizi urbani attraverso i social media.

IBM ha svolto un ruolo diretto nella progettazione e nella transizione di Karamay nella prima città intelligente dello Xinjiang. Questo faceva parte di un piano più ampio per collegare le città dello Xinjiang. Nella prima metà del 2014, sono state installate 5.000 stazioni mobili 4G nelle 16 principali città e 63 contee dello Xinjiang. Entro la fine di quell’anno, sarebbero state costruite in totale 12.000 stazioni di base 4G.

Nel 2016, quando l’infrastruttura della città intelligente è stata ampliata attraverso lo Xinjiang, IBM ha iniziato a introdurre “IoT cognitivo” (Internet of Things) in Karamay. La tecnologia di IBM è stata costruita attorno alla piattaforma Watson IoT, un sistema di intelligenza artificiale (AI) straordinariamente adatto per una vasta gamma di applicazioni di sorveglianza.

Non è chiaro come esattamente la piattaforma Watson sia stata praticamente applicata in Karamay. IBM ha rifiutato di rispondere alle domande per questo articolo. Ma Karamay ospita molti campi di “rieducazione” uiguri, i cui abitanti sono spesso detenuti dalla polizia per aver indossato abiti musulmani o avere lunghe barbe. Queste pratiche sono automatizzate dalle estese reti di sorveglianza della città – stabilite per la prima volta con la piattaforma IBM “pubblica sicurezza”, e poi si sono evolute nel programma “Città Sicura” di Huawei .


Razzismo automatizzato

L’enorme crescita di Huawei sarebbe stata impossibile senza il supporto di IBM. Già nel 2000, IBM ha firmato un accordo con Huawei fornendo un accesso senza precedenti alle strutture di ricerca e sviluppo della sua divisione di microelettronica.

E secondo un’intervista a China Daily nel 2016 del fondatore di Huawei, amministratore delegato Ren Zhengfe, il gigante cinese delle telecomunicazioni paga a IBM più di $ 100 milioni di dollari ogni anno in spese di consulenza gestionale. Come IBM, anche Huawei non ha risposto alle domande.

Nell’ultimo decennio, Huawei ha creato decine di programmi Safe City in tutta la Cina, in città tra cui Shanghai, Jiangsu, Guangdong e altre. Nel maggio 2018, Huawei ha continuato a lavorare nella capitale dello Xinjiang, Urumqi, con una nuova partnership con il Public Security Bureau, istituendo un laboratorio di innovazione nel “settore della sicurezza dell’intelligence”.

Tra le tecnologie attualmente in uso nello Xinjiang vi è il riconoscimento facciale avanzato,  progettato per cercare esclusivamente uiguri in base al loro aspetto, inaugurando potenzialmente quella che il New York Times descrive come “una nuova era del razzismo automatizzato”. Huawei non ha risposto alle domande sul fatto che il suo lavoro in Urumqi sta sviluppando l’attivazione di tali tecnologie.

Il torbido rapporto di IBM con Huawei solleva interrogativi circa la sua complicità in questi processi. Tuttavia, la società non ha subito sanzioni dal governo degli Stati Uniti.

Nel frattempo, la letteratura ufficiale di Huawei sul programma “Safe City” afferma di aver esportato il modello in oltre 230 città in tutto il mondo in ogni continente.

Ciò include paesi con una storia di autoritarismo e violenza interna, tra cui Pakistan, Laos, Angola, Armenia, Azerbaigian, Tagikistan, Ucraina, Uzbekistan, Kirghizistan, Kazakistan e Russia.

Ma mentre i governi degli Stati Uniti e del Regno Unito si sforzano di limitare l’accesso di Huawei, l’azienda è già all’interno di alcuni dei più sensibili domini di sicurezza nazionale in tutto il mondo occidentale.