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AFFARI MORTUARI IN IRAQ

DI CHRIS HEDGES
truthdig.com

Jess Goodell si è arruolata nei Marines subito dopo il suo diploma di scuola superiore nel 2001.

Tre anni dopo si e’ arruolata come volontaria nella prima unita’ Mortuaria del corpo dei Marines denominata “Mortuary Affairs” al campo di Al Taqaddum in Iraq. Il suo lavoro, per otto mesi, è stato quello di raccogliere e catalogare i corpi e gli effetti personali dei Marines morti. Metteva i resti di giovani marines in sacchi di plastica e i sacchi in scatole di metallo. Prima di essere spediti alla Dover Air Force Base, le scatole venivano conservate, spesso per giorni, in un deposito refrigerato noto come il “reefer.” Il lavoro che faceva veniva chiamato il “trattamento”.

“Abbiamo avuto ogni tipo di esperienza”, ha detto quando le ho parlato al telefono a Buffalo, NY, dove è in procinto di diventare una studentessa in Ricerca e Consulenza presso l’Università di questa città. “Rimuovevamo tutto ciò che era sul corpo del Marine morto. Ognuno aveva una copia delle regole di ingaggio nel taschino sinistro.Ci si trovavano le note che la gente si scriveva . C’erano le liste. Le Liste erano comuni, le cose che volevo fare, quando arrivarono a casa o il cibo che volevano mangiare. La parte piu’ difficile erano le foto . Ognuno aveva una foto di sua moglie o dei loro figli o dei loro familiari. E poi c’erano i ragazzi più giovani di circa 18 anni che avevano le foto o le immagini di eventi importanti o accanto a quello che immagino fossero le loro prime automobili. Ognuno aveva un cucchiaio nel loro giubbotto antiproiettile. C’erano penne; spazzatura; involucri di alimenti e cibo istantaneo. Tutto sarebbe stato rispedito. [a casa dei marines ].

“Tutti noi pensavamo che in qualsiasi momento potessimo essere noi sul tavolo”, ha detto. “Credo che Marines pensassero di essere andati là a morire. E così la gente scriveva lettere tipo: ‘Se muoio voglio che tu sappia che ti amo’. ‘Voglio che la mia auto vada al mio fratello minore.’ Cose di questo tipo. Portavano queste lettere addosso. Abbiamo avuto un marine morto che abbiamo trattato e nel suo portafogli aveva una foto di un’ecografia di un feto speditogli da sua moglie . Molti marines avevano tatuate le loro informazioni vitali sotto l’ascella. Questo veniva chiamata una etichetta di carne. “

L’unità ha trattato una mezza dozzina di suicidi. Le note di suicidio, ha detto, quasi sempre citavano stati confusionali. Le donne, ha spiegato, erano costantemente perseguitate, soprattutto sessualmente, ma non con la punizione sistematica e l’umiliazione inflitta agli uomini non ritenuti all’altezza di essere Marines. Ha detto che i Marines che erano in sovrappeso o incapaci di fare l’allenamento fisico erano sottoposti ad umilianti abusi verbali e fisici. Erano chiamati “grassi cattivi” e “borse di merda.” I Marines molestati venivano assegnati ad altri Marines e ne diventavano i loro schiavi. Essi venivano sottoposti a esercizi punitivi nei quali molti di loro vomitavano. Erano costretti a strisciare; a camminare a quattro zampe per la lunghezza di un campo di calcio andata e ritorno. E in seguito a serie di piegamenti e flessioni verso il basso, afferrandosi per le caviglie, e accovacciandosi tipo ricevitore di baseball poi di nuovo in piedi, ed in seguito ulteriori esercizi che continuavano fino allo svenimento del Marine.

“Fanno fare a questi Marines quello che loro chiamano lavoro da puttana’, ha detto Goodell. “Venivano assegnati ad essere la puttana di qualcun altro per la giornata. Abbiamo avuto un ragazzo del nostro plotone, non in Iraq ma in California, ed era in sovrappeso. Era in riabilitazione fisica, il che significava extra allenamento fisico. Quando è venuto a lavorare era in rotazione. Un giorno era con un sergente o caporale e un giorno era con me. L’ho avuto per un’ora. Mi ricordo di averlo mandato fuori a trasportare cose. Era molto comune per loro dover scavare un buco e riempirlo di nuovo con sabbia o trasportare sacchi di sabbia fino alla cima di una collina e poi portarli giù di nuovo”.

L’unità veniva inviata a raccogliere i corpi dei marines che si suicidavano, di solito mettendosi il fucile sotto il mento e premendo il grilletto.
“Abbiamo avuto un marine che era nel WC chimico quando si e’ fatto esplodere la faccia”, ha detto. “Abbiamo avuto un altro marine, che si è sparato attraverso il collo. Spesso lo fanno in un angolo di un bunker o un edificio abbandonato. Ne abbiamo avuto un paio che lo anno fatto nel WC chimico. Siamo dovuti andare e sbucciare pezzi di carne e di tessuto cerebrale che erano stati spruzzati sulle pareti. Quelli erano i corpi più frustranti da recuperare. Per questi fungevamo anche da squadra delle pulizie. Era grottesco. Inviavamo le lettere di suicidio a casa con i corpi.

“Avevamo avuto le carte per le impronte digitali, ma abbiamo iniziato a ricevere corpi senza mani o altri che erano solo ammasso di carne”, ha detto Goodell che, a maggio pubblicherà un libro di memorie chiamato “Shade It Black: Death e dopo in Iraq. “Il titolo del libro si riferisce alla pratica richiesta ai lavoratori dell’unita’ mortuaria di segnare in nero le parti mancanti di un cadavere . “Molto presto è diventata irrilevante per avere una pagina di impronte digitali da compilare. Nel tempo trascorso prima di ricevere un corpo, questi poteva gia’ essere in rigor mortis, le loro mani erano di solito strette come se stessero ancora impugnando i loro fucili. Non potevamo raddrizzare le dita facilmente. ”

L’unità è stata inviata anche a raccogliere i marines uccisi da ordigni esplosivi improvvisati (IED). Gli operatori arrivavano sulla scena e distribuivano tute di plastica bianca, guanti e maschere per il viso.

“Uno dei primi convogli dove siamo andati era in viaggio su un ponte e un ordigno (IED) era esploso”, ha detto.”Aveva letteralmente scaraventato un camion di sette tonnellate su un fianco e giù in un burrone. Alcuni Marines stavano già andando giù nel burrone. Noi eravamo appena usciti dai nostri veicoli. Stavamo indossando i nostri guanti e mettendo le coperture sopra le scarpe. Ero con un marine di nome Pineda. Mentre camminavo dietro il blindato ho scorto un punto sul terreno a forma di cerchio. Io l’ho guardato e ho pensato qualcosa deve essere esploso qui o qui vicino. Sono andata a guardare e ho visto uno stivale. Poi ho notato che nello stivale c’era un piede. Ho quasi perso il mio pranzo a causa di questa visione.

“Nel furgone di sette tonnellate il corpo del copilota, era sul sedile posteriore, era incastrato nel veicolo”, ha detto. “Il suo intero corpo era sparso nel veicolo. Abbiamo dovuto strisciare per farlo uscire. Era carbonizzato. Insieme a Pineda abbiamo estratto il busto bruciato dal camion. Poi abbiamo estratto una gamba. Alcuni dei resti dovevano essere raccolti usando le mani come un cucchiaio. Era molto comune. Molte morti erano causate da Ordigni artigianali (IED) o esplosioni. Si poteva avere la parte superiore del busto, ma era necessario raccogliere il resto dei resti in un sacco per cadaveri. Era molto comune avere sacchi per cadaveri che quando alzati si svuotavano in mezzo perché erano pieni di carne. Il contenuto non assomigliava a un corpo umano. “

I membri della squadra mortuaria venivano evitati dagli altri Marines. La puzza di carne morta impregnava le loro uniformi, capelli, pelle e d dita. Due membri del gruppo mortuario cominciarono disintegrarsi psicologicamente. Uno ha cominciato a prendere una scatola di compresse Nyquil ogni giorno e bere grandi quantità medicinali per l’influenza. Alla fine fu evacuato dall’Iraq.

“Ia nostra mimetica era macchiata di sangue o di cervello”, ha detto. “Quando raccoglievamo I pezzi di carne spesso rimanevano attaccati sui bordi delle maniche delle nostre camicie. Potevi sentirne l’odore, anche dopo aver tolto i guanti. Non lavavamo la mimetica ogni giorno. Hai la manica sotto il viso quando si mangi. Eravamo letteralmente macchiati di resti umani. Avevamo un odore costante di carne avariata, credo sia dovuto al fatto che i corpi rimanevano sotto il sole e al calore per lungo tempo. La carne marciva. La pelle di un corpo al sole caldo scivola via . La pelle si stacca dallo strato sottostante e si rovescia su se stessa.

“Il nostro plotone contava per i Marines quanto i Marines contavano per l’America: Facevamo cose che andavano fatte ma delle quali nessuno voleva sapere,” ha detto. “Gli Altri Marines sapevano quello che facevamo, ma non volevano pensare che potesse accadere a loro. Ho avuto una Marine donna nella mia tenda, che mi rivolgeva la parola per il resto non esistevo. I marines degli Affari Mortuary sapevano che ogni giorno poteva essere il loro. Gli altri Marines, che devono uscire in convogli, che dovevano alzarsi il giorno dopo, dovevano tirare avanti “.

La sua unità una volta ha dovuto recuperare due marines che erano annegati in un lago. Sembrava uno si era tuffato per salvare l’altro. I corpi, che sono stati recuperati dopo un paio di giorni dai subacquei della Marina, erano grottescamente gonfi. Uno dei Marines era così gonfio e sformato che il corpo era difficile da trasportare in barella.

“Il suo collo era largo come la testa sua gonfia, e il suo stomaco sporgeva fuori come una botte”, scrive nel libro. “I suoi testicoli erano grandi come meloni. Il suo viso era bianco e gonfio e denso. Non è grasso, ma spesso. Era irreale. Sembrava una maschera di un film, con, la pelle di cera spessa e le labbra spesse e viola. Non riuscivamo a smettere di guardare questi corpi perché erano così fuori di proporzione e così sfigurati ma, comunque, ci assomigliavano “.

La parte piu difficile era guardare in faccia i morti. Lei e gli altri membri del gruppo mortuario coprivano rapidamente i volti quando lavoravano sui corpi. Evitavano di guardare negli occhi dei cadaveri.

Una volta, l’unità ha dovuto trattare sette marines uccisi in un’esplosione. Sette o otto sacchi per i cadaveri furono consegnati al bunker.
“Avevamo borse pulite pronte in modo da poter riordinare la carne”, ha detto. “A volte venivano con targhette nominative. Oppure, a volte uno è mulatto quindi si capiva chi fosse il ragazzo bianco. Abbiamo cercato di separare la carne. Era ridicolo. Vorremmo aprire un sacco per cadaveri e non c’era nulla, ma la carne vaporizzata. Non c’erano quattro mani o una gamba intera in una borsa. Abbiamo cercato di distribuire uniformemente la poltiglia tra le borse. Stavamo cercando di fare il meglio che si potesse. L’ultimo sacco che abbiamo aperto era riempito di teste. Le ho guardate tutt’e quattro prima di guardare altrove. Non solo dovevamo guadarle, dovevamo prenderle e capire a chi appartenessero. Gli occhi ci guardavano. Ci siamo abituati a un sacco di cose. Ma le teste avevano l’effetto opposto. Ci facevano piu effetto col passare del tempo. Vedevamo sui visi espressioni di paura e di orrore. Ci ha fatto pensare a che cosa stessimo facendo qui “.

Ha trattato un marine il cui volto era contorto al momento della morte per rabbia. Il viso di questo Marine ha cominciato a perseguitarla.

“Ho avuto la sensazione che qualcosa di terribile era accaduto”, ha detto. “Il modo in cui era arrivato ; lo sguardo irrigidito sul viso che mi fatto rivoltare lo stomaco. Sembrava arrabbiato. Spesso le espressioni sui corpi sembravano di paura e dolore. I volti sembravano aver ricevuto la morte. Ma questa faccia sembrava avesse dato la morte. ”

Lei e gli altri membri del gruppo erano convinti di poter sentire e ascoltare le anime dei marines morti ,trattati e ospitati nei loro frigoriferi.
E poi c’è stato un corpo che fu portato in un giorno che non era rigido.

“Era completamente vestito nella sua mimetica e tutto il suo corpo era intatto”, ha detto. “Le sue mani erano distese e incrociate sul ventre.”
Lei e gli altri notato che il Marine sul tavolo respirava leggermente. Il petto andava su e giù. Hanno chiamato i loro superiori freneticamente per sapere cosa fare. È stato detto loro di aspettare.

“Basta aspettare? Aspettare cosa? “Gridò.

Ricorda che il dottore disse : “Non c’è niente che possiamo fare. Solo aspettare. “

“La gente non aspetta per questo genere di cose”, ha protestato. “Che cosa stiamo aspettando? E se questo Marine fosse tuo fratello, dovremmo aspettare? “

Si fermarono a guardare come l’uomo morì. Goodell si precipitò fuori del bunker.

“C’era sempre un’aria pesante”, ha detto. “Mi sentivo come se fossi osservata. Potevamo sentire le mani sulle spalle o sulle nostre teste. Tutti avevano storie di suoni che sentivamo o sensazioni provate. Ero di guardia al bunker e ho sentito la porta sul retro aperta. Ho pensato che era uno dei Marines che veniva a utilizzare Internet o il telefono. L’ ho aspettato. Venivano sempre. Ma non c’era nessuno . Mi sono alzato e non ho visto nessuno. Sono tornato alla mia guardiola e ho sentito dei passi nel bunker. Questo genere di cose accadeva spesso. “

Il suo ritorno negli Stati Uniti è stato difficile, pieno di ritiri in isolamento, abuso di sostanze, depressione profonda e relazioni disfunzionali. Lentamente ha rimesso insieme la sua vita, finito il college e iniziato scuola di specializzazione in modo da poter consigliare le vittime dei traumi.

“Ogni singolo Marine che conosco va in Iraq per aiutare”, ha detto. “Mentre ero lì era quello che pensavo. Ecco perché mi sono offerta volontaria. Pensavo di andare ad aiutare gli iracheni. Ma ora ho capito meglio’. Abbiamo fatto il lavoro sporco. Siamo stati utilizzati dal nostro governo. I militari sanno che i giovani uomini soli sono pericolosi. Noi li educavamo a essere Marines. Spingiamo sul testosterone. Non vogliamo che siano colti . Vengono privati di molto e premiati con molto poco. Mantenendoci umili. Non si può mettere in questione nessuno. Facciamo quello che ci viene detto.

“Sono ancora in contatto con la maggior parte delle persone che conoscevo”, ha detto. “Non ce la fanno a tirare avanti. Uno vive nel centro per veterani VA [Veterans Affairs], consultando costantemente psicologi e psichiatri. Uno è stato sbattuto fuori dai Marines per guidare in stato d’ebbrezza. Un altro è stato cacciato perché ha fattu uso di cocaina. Coloro che ne sono usciti vivono al di sotto della soglia di povertà. Per far fronte alla situazione si ri-arruolano. Dopo stanno meglio. Funzionano. Io sono l’unico che andava a scuola dei 18 marines negli Affari Mortuary. Ma sono in consulenza presso il Centro Veterani VA. Mi è stato diagnosticato un Sindrome da disordine post traumatico PTSD, ansia, depressione e abuso di sostanze. Ciò che mi distingue da loro è che ho un grande sistema di sostegno ho trovato la mia salvezza nella mia educazione.

“La guerra è orribile e disgustosa”, ha detto. “E non lascia mai le persone che ne sono rimaste coinvolte. Il danno è di gran lunga superiore gli elenchi di vittime o di costo in dollari. Esso permea stili di vita. Infetta le persone e le culture e visioni del mondo. La guerra non è mai finita per noi. I combattimenti si fermano. Le truppe si richiamano. Ma la guerra continua per quelli rovinati da essa “.

Non molto tempo fa ha ricevuto un messaggio da un marine che aveva lavorato negli affari Mortuary, dopo aveva tentato il suicidio.

“Ho 2.000 dollari in banca,” il messaggio letto. “Incontriamoci a New York e usciamo di scena con un gran finale”.

Chris Hedges
Fonte: www.truthdig.com
Link: http://www.truthdig.com/report/item/the_body_baggers_of_iraq_20110321/
221.03.2011

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di SIMO

Pubblicato da Davide

  • ROE

    I cosiddetti famosi “effetti collaterali”. Per capirli devi viverli.

  • luigiza

    Gli Stati Uniti d’America sono un paese malato o comunque guidato da malati di mente che stanno stanno distruggendo se stessi e l’intero pianeta.
    Spero che qualcuno o qualcosa li fermi prima che sia troppo tardi per tutti noi.

  • ROE
  • anacrona

    La risposta migliore ai centri del potere è togliergli il potere !!!

  • ROE

    Sì ma non si può fare solo con le idee e le parole. Servono azioni organizzate e finalizzate a quello scopo.

  • nettuno

    E’ ora che anche gli amariKani e non solo i suoi beccamorti respirino l’odore dei cadaveri fatti a pezzi da bombe collaterali ….

  • rasna-zal

    Non voglio fare del cinismo, ma questa trasposizione “romanzesca” della guerra vista dagli occhi degli attori ormai o c’è o ci fa, comunque a me pare propaganda.

    In fondo basta aggiugere alla fine dell’orrore raccontato la nota: “tutto è stato fatto in nome della pace e la colpa era di Tizio”.

    La guerra è orribile e disgustosa sempre e il primo conato di vomito dovrebbe venire nel momento stesso che uno/una mette la sua firma sulla domanda di arruolamento.

    Invece qui continuiamo a generare orrore e a farci sopra retorica, come fosse un fatto nuovo… almeno se le considerazioni dell’articolo fossero quelle di una crocerossina svizzera lo capirei una tantum, ma di un soldato dell’impero… sinceramente mi sa tanto di hollywood.

    Quanti sono quelli che non scendendo a patti con la loro coscienza, indole, attitudine, filosofia, religione, valori, ecc… si sono trovati a fare scelte che poi hanno condizionato tutta la loro vita?

    Sicuramente e coerentemente se ne sbatteranno, ma la macchina mediatica che tutto usa per i fini dei suoi padroni, non darà mai loro lo stesso spazio dedicato ai reduci, i militi, le vittime reali o presunte dell’evento mediatico assoluto nonchè il gioco preferito dei padroni, la guerra.