Nicaragua – Il Paese che non ha ingoiato la pillola blu del Covid

Jorge Capelán

Off-guardian.org

Niente coprifuoco, niente serrata, niente “resta a casa”, niente psicosi, niente covid-calamità. Si è parlato molto della strategia svedese sul coronavirus, ma la strategia del Nicaragua ha avuto molto più successo, con molti meno morti, nessun “salvataggio economico” per le grandi banche e solo danni limitati alle piccole e medie imprese.

Nel bel mezzo della debacle economica mondiale causata dall’isteria da covid, l’impoverita Nicaragua, che ha autosufficienza alimentare, basata sulla piccola impresa, ha visto le sue esportazioni crescere di oltre il 10% negli ultimi 8 mesi perché non ha chiuso la sua economia.

Proprio perché ha sostenuto la sua economia, non ha dovuto accendere enormi prestiti per far fronte all’emergenza.

Il livello del debito estero rimane quindi entro un range facilmente gestibile, al di sotto del 50% del PIL. (D’altra parte, le economie dei paesi vicini come Costa Rica, El Salvador, Honduras e Guatemala, stanno soffrendo molto a causa dell’aumento del debito).

Sono uscito domenica pomeriggio nel barrio dove vivo a Managua. Bar pieni di gente, anche piccoli ristoranti a conduzione familiare pieni di ospiti. Senza maschere. Il minimarket locale, che ha ancora l’insegna “ammessi-solo-clienti-con-maschera” appesa alla porta, non rifiuta più di far entrare persone senza maschera.

In Nicaragua non c’è una politica ufficiale che prevede l’uso della maschera, tranne la raccomandazione che solo i pazienti con problemi respiratori o il personale che si prende cura di loro debbano indossare le maschere. L’uso di guanti chirurgici da parte dei pazienti, invece, è fortemente sconsigliato in quanto comporta un grave rischio di contagio sia del coronavirus che di altre malattie respiratorie.

Negli ospedali e nelle unità sanitarie la maggior parte delle persone indossa le maschere, sia per precauzione che per semplice cortesia. Per il resto, negli uffici e nei negozi i prodotti per il lavaggio delle mani e i disinfettanti per le mani a base di alcool sono disponibili praticamente ovunque.

Non sono state introdotte restrizioni per gli incontri pubblici e i campionati sportivi come il popolare campionato di baseball locale si sono svolti senza problemi, così come le decine di fiere locali e altre attività tradizionali che si svolgono settimanalmente.

Poche attività di massa sono state cancellate a causa del Covid, soprattutto le processioni della Chiesa cattolica, in particolare le tradizionali celebrazioni di San Domenico a Managua, che durano 10 giorni, per le quali si riuniscono ogni anno migliaia di persone. La maggior parte della gente si è spostata, uscendo o andando in spiaggia come di consueto. Nelle ultime 3 settimane, secondo le autorità, un numero record di oltre 83 mila persone ha visitato il porto di Salvador Allende e il suo lungolago – un grande e popolare complesso pubblico per il tempo libero a Managua -.

Le scuole non hanno chiuso, il che è molto positivo per i bambini delle scuole del Paese, poiché forniscono un pasto nutriente al giorno a 1,2 milioni di bambini, una misura di sicurezza alimentare che contribuisce notevolmente a migliorare la salute pubblica delle famiglie di tutto il Nicaragua.

Eppure, con soli 2-3 decessi da covid-19 alla settimana nelle ultime due settimane (147 in totale al 22 settembre), il Nicaragua è di gran lunga il Paese meno colpito dell’America Centrale. Il Belize ha finora solo 19 morti, ma d’altra parte la sua popolazione è una frazione di quella del Nicaragua.

Come in Germania e in altri Paesi, il Ministero della Salute del Nicaragua fa una distinzione tra i decessi di pazienti “con covidio” e “da covidio”. Cioè, una persona può essere affetta da covide-19 ma in ultima istanza muore per un attacco cardiaco acuto, mentre qualcun altro che ha il covid-19 può morire “per covid-19” a causa di una condizione polmonare superiore tipica dei virus che causano la sindrome respiratoria acuta grave (SARS), come la SARS-CoV-2. Questa è la spiegazione ufficiale fornita dalle autorità in un libro bianco sulla risposta sanitaria pubblica del Nicaragua alla pandemia, pubblicato lo scorso maggio.

Sebbene sia stato notato un aumento della mortalità dovuta alla polmonite (la scorsa settimana sono stati segnalati il 26% di casi di polmonite in meno, ma con un aumento dell’8% dei decessi – collegati ma non direttamente causati dal covid), la situazione negli ospedali, nei centri sanitari, nelle pompe funebri e nei cimiteri è del tutto normale. Nessun crollo da nessuna parte.

Alla fine di aprile e all’inizio di maggio, quando è stata segnalata la maggior parte dei decessi covidi, molte persone hanno perso conoscenti, parenti o amici con patologie, ma nemmeno allora la situazione ha raggiunto il tipo di scenari che si verificano in altri Paesi. Il sistema sanitario non si è mai nemmeno avvicinato al punto di saturazione.

Nella stampa occidentale il Nicaragua è stato descritto come un paese che “non ha fatto nulla” per deviare la pandemia, il che è totalmente falso. Molto precocemente, il 21 gennaio, mentre i paesi ricchi del Nord America e dell’Europa si attardavano, il Nicaragua ha dichiarato un allarme epidemiologico nazionale. È stato il giorno dopo che le autorità cinesi hanno denunciato la terza morte del paese per covid-19. Alcune settimane dopo, il comitato nazionale di risposta al Covid del Nicaragua ha elaborato un protocollo dettagliato basato sul rafforzamento del sistema sanitario pubblico e sull’informazione della popolazione su larga scala.

La strategia seguita dal governo nicaraguense si basava sull’informazione della popolazione, sulla cura degli anziani e dei fragili e sul rafforzamento del sistema sanitario pubblico, in particolare attraverso un maggiore controllo delle numerose malattie che già minacciano la popolazione come la zika, la malaria, e la chikungunya. Le normali campagne di salute pubblica non si sono mai fermate, con la disinfestazione delle aree ad alta prevalenza di zanzare e i programmi di vaccinazione annuale di routine per bambini e anziani.

Si raccomandava alla popolazione di intensificare le routine igieniche e ai gruppi ad alto rischio di evitare le folle. Ogni istituzione ha elaborato piani e protocolli per far fronte all’emergenza covid e nei complessi industriali come le zone di libero scambio sono stati concordati tra i datori di lavoro e i sindacati dei lavoratori per garantire che eventuali interruzioni della produzione non lasciassero le famiglie lavoratrici senza un reddito (fortunatamente, come si è scoperto, la maggior parte della produzione non è stata gravemente colpita dalla pandemia).

Il Ministero della Salute ha assicurato fin dall’inizio la sorveglianza epidemiologica per le persone colpite da malattie epidemiche tipiche del periodo dell’anno: dengue, malaria (sia vivax che falciparum), chikungunya, zika, polmonite, tubercolosi, H1-N1, leptospirosi, malattia di chagas, oltre a garantire la cura di malattie croniche, come il trattamento del cancro, la dialisi renale o le patologie cardiologiche.

Le persone con problemi respiratori, tosse e influenza, sono oggetto di particolare attenzione e follow-up, per determinare se hanno bisogno di ulteriore monitoraggio a seconda della loro corrispondente condizione cronica: diabete mellito, malattie renali croniche, ictus, malattie ipertensive, malattie polmonari ostruttive croniche, polmonite, tra le altre.

Un’iniziativa di grande successo in corso di realizzazione è il programma “My Hospital My Community”, con il quale tutti gli ospedali pubblici mobilitano le loro unità sanitarie specializzate nelle rispettive comunità per raggiungere attivamente le persone con varie patologie croniche che, per vari motivi, possono avere difficoltà a recarsi nel loro ospedale locale, tra cui le persone che hanno paura di essere affette da covid-19 se si recano in un ospedale.

Come già detto, le scuole e le università sono rimaste aperte perché la formazione a distanza on-line non è un’opzione per le persone a basso reddito. Tuttavia, poiché alcuni genitori erano riluttanti a mandare i propri figli a scuola, è stata prodotta una serie di lezioni televisive appositamente studiate su tutte le materie, che sono state trasmesse sia sui canali televisivi pubblici che alla radio, in modo che i bambini potessero recuperare le lezioni perse.

Di fronte al rischio ricorrente di eruzioni vulcaniche, terremoti, uragani e di tutti i vari tipi di malattie tropicali, paesi come il Nicaragua hanno bisogno di sviluppare un sistema di routine per l’allarme tempestivo e la gestione delle emergenze, semplicemente perché questi eventi fanno parte della nostra realtà quotidiana.

Il Nicaragua è tra i Paesi più minacciati dal riscaldamento globale ed è stato in grado di affrontare con semplicità e prontezza il covid in quanto ha sviluppato dal 2007 una filosofia integrale di protezione civile e di sanità pubblica basata su un’ampia partecipazione popolare, un settore pubblico altamente operativo e un sistema addestrato e pronto ad articolare in modo coeso tutte le risorse disponibili.

Sia che si tratti di affrontare i disastri naturali o le sfide nazionali di salute pubblica, il Nicaragua nel corso degli anni ha costruito un’infrastruttura organizzativa senza pari che mobilita rapidamente migliaia di attivisti volontari e di dipendenti del settore pubblico. Quindi il covid non ha preso il paese alla sprovvista.

Nel corso degli ultimi 13 anni il Nicaragua ha conosciuto progressi drammatici. Nel 2006, prima che i sandinisti tornassero al potere, la povertà complessiva era del 48%. Oggi è del 24,6%. Il 54% delle persone non aveva elettricità. Oggi, il 98,5% ce l’ha. Il 70% non aveva acqua corrente. Oggi il 93% ce l’ha. La mortalità infantile è stata del 29 per 1000 bambini nati. Oggi è scesa a 12 su 1000 – una riduzione di oltre il 60%.

Quasi 9 nascite su 10 avvengono ora nei centri sanitari, mentre prima che la maggior parte dei bambini venisse partorita a casa. Nel 2006 il Paese aveva 2044 km di strade (solo il 30% in buone condizioni). Nel 2019 la rete stradale asfaltata era di 4590 km (tutti in buone condizioni). In questo periodo l’economia è cresciuta da 6,7 miliardi di dollari a 12,5 miliardi di dollari.

In mezzo a questo sviluppo in una regione maledetta dal neoliberismo, la salute pubblica ha avuto un ruolo centrale nelle politiche sandiniste. Fin dall’inizio, la privatizzazione dell’assistenza sanitaria è stata interrotta e retrocessa. È stato sviluppato un nuovo modello di salute preventiva, basato sulla comunità e sulla famiglia, utilizzando aree sanitarie territoriali settoriali che raggruppano comunità da 600 a 1.000 famiglie, equivalenti a 3.000-5.000 abitanti, a seconda che il settore sia rurale o urbano.

In ciascuno di questi territori sono stati organizzati i cosiddetti ” ambulatori per la famiglia, la comunità e la vita” che incorporano membri della società socialmente impegnati che controllano efficacemente la situazione sanitaria locale e sono in grado di affrontare non solo le questioni sanitarie e mediche, ma anche gli aspetti sociali della sanità pubblica, di particolare importanza.

Ad esempio, il programma “Todos con Voz” (“Tutti con una voce”) valuta la situazione complessiva di ogni persona con disabilità in una famiglia e assiste, non solo con sedie a rotelle o terapie, ma anche con il sostegno economico e la formazione per migliorare l’attività economica a disposizione di tutta la famiglia.

Il programma “Amor para los más chiquitos” (“Amore per i più piccoli”) promuove una migliore assistenza in famiglia per i bambini molto piccoli. Altri programmi sono volti ad aiutare le famiglie povere con bambini in età scolare, in modo che non debbano mandare i loro figli a lavorare e così via.

Anche gli investimenti per la salute pubblica sono aumentati drasticamente da 32 a 70 dollari pro capite (2018). La spesa sanitaria totale è passata da 111,9 milioni di dollari a 468,6 milioni di dollari nel 2020. Nel 2006 gli operatori sanitari erano 22.083; nel 2020 sono 36.649, tra medici, infermieri e tecnici, molti dei quali hanno studiato a Cuba e in altri Paesi.

Il governo sandinista ha costruito 18 nuovi ospedali e si prevede di costruirne altri 15, 6 dei quali sono già in costruzione. L’infrastruttura sanitaria totale del Paese comprende 143 centri sanitari; 1.333 posti medici; 178 case di maternità e 66 cliniche mobili – molto più avanti per popolazione dei suoi vicini centroamericani.

Le autorità nicaraguensi ricevono un acceleratore lineare finanziato dal Giappone per il trattamento dei pazienti affetti da cancro. (Foto: Jefrey Poveda)
Tutti questi investimenti hanno una forte componente tecnologica in quanto abbreviano i periodi di ricovero, in molti casi sono molto più sicuri e fanno un uso più razionale del personale sanitario disponibile. Tra i recenti investimenti ad alta tecnologia ci sono due acceleratori lineari per la cura dei tumori (uno è già stato messo in opera, uno sta per essere installato) e l’utilizzo diffuso della chirurgia laparoscopica e di altre tecniche moderne.

Recentemente è stato inaugurato un laboratorio di biologia molecolare in grado di analizzare le evidenze di diverse malattie, tra cui COVID-19. Questo laboratorio è il secondo più avanzato della regione ed è stato riconosciuto dall’OMS come dotato di livello 3 di biosicurezza.

Inoltre, è stata inaugurata la fabbrica russa di medicina Mechnikov, che può produrre 12 milioni di vaccini antinfluenzali all’anno. Il farmaco cubano Interferone Alpha-2B (usato con successo per trattare i pazienti con COVID-19) dovrebbe essere prodotto in questo laboratorio, così come il vaccino russo Covid.

Tutti questi investimenti ad alta tecnologia non escludono l’uso diffuso della medicina tradizionale o naturale. È stata costruita una “Clinica del dolore” nel settore della sanità pubblica per fornire cure in agopuntura e molte altre terapie tradizionali, e specialisti in questi trattamenti sono disponibili in molte strutture sanitarie in tutto il paese.

Il Nicaragua è un paese in cui l’80% delle aziende agricole ha meno di 875 acri, lavorate da piccoli e medi produttori. È un paese in cui le piccole aziende a conduzione familiare guidano l’economia, controllando oltre il 60% del reddito disponibile, fornendo circa l’80% dell’occupazione del paese e producendo il 90% di tutto il cibo che consuma.

Quindi, se da un lato non può permettersi di “chiudere” o “stare a casa”, dall’altro non ha avuto bisogno di prendere “misure straordinarie” per affrontare l’emergenza covid, perché ha già un sistema immensamente resistente, progettato e sempre pronto ad affrontare ogni tipo di emergenza.

Per il Nicaragua, la “pillola blu” dell’isolamento o del “restare a casa” sarebbe stata il cianuro puro, e poiché la sua leadership da tempo ha preso la pillola rossa, è stata in grado di discernere i veri interessi dietro il falso discorso della pandemia dei paesi ricchi e la sua nascosta “grande agenda di riallestimento”.

Fonte: https://off-guardian.org/2020/09/30/nicaragua-the-country-that-didnt-swallow-the-covid-blue-pill/