La Spagna mette a punto un sistema per monitorare la Covid come l’influenza normale

La segnalazione completa dei casi lascerà il posto a una rete di medici e ospedali sentinella, anche se non è stata ancora fissata una data per questa transizione, che avverrà dopo la sesta ondata.

 

Pablo Linde – El País – 10 dicembre 2021

 

La relazione tra gli esseri umani e il coronavirus è in evoluzione. I protocolli stanno diventando più permissivi e le restrizioni meno rigide man mano che più persone hanno avuto contatti con essa e che i vaccini hanno protetto la maggior parte della popolazione da malattie gravi. Il prossimo passo sarà iniziare a trattare la Covid in modo più simile all’influenza: senza contare ogni caso, senza testare il minimo sintomo. Trattarla come un’altra malattia respiratoria. Le autorità sanitarie spagnole stanno lavorando a questa transizione da mesi e stanno ultimando un piano per passare gradualmente dalla sorveglianza universale della Covid a quella che viene chiamata sorveglianza “sentinella”.
È quello che è stato usato per anni per l’influenza. Invece di segnalare ogni caso di Covid rilevato nel paese, il che è insostenibile a lungo termine, un gruppo di medici di assistenza primaria o centri di salute, combinato con gli ospedali, sarà scelto strategicamente per agire come controllo. L’idea è quella di creare un campione statisticamente significativo distribuito in punti chiave, come si fa con i sondaggi, che ci permette di calcolare come si sta diffondendo la malattia, la più lieve e la più grave, non più attraverso un conteggio esaustivo, ma attraverso estrapolazioni.
È una strategia che è in preparazione dall’estate del 2020. Ma la pianificazione sta entrando nella sua fase finale. I responsabili del Centro di coordinamento delle allerte e delle emergenze sanitarie (CCAES), quelli del Comitato delle allerte, dove sono rappresentati i tecnici di tutte le comunità autonome e quelli del Centro nazionale di epidemiologia (CNE) hanno diverse riunioni in programma questa settimana per discutere questo cambiamento di filosofia: quando e come sarà attuato. Non c’è ancora una data, ma non è previsto prima della fine di questa sesta ondata.

Ora, data la grande trasmissibilità della Covid, è molto impegnativo rispettare rigorosamente i protocolli di sorveglianza universale, sta diventando praticamente impossibile“, spiega Amparo Larrauri, capo del gruppo di sorveglianza per l’influenza e altri virus respiratori al CNE. In realtà, i protocolli hanno già iniziato ad essere allentati e, per esempio, i contatti diretti dei casi positivi non sono più tenuti a essere testati se non mostrano sintomi,.
Di fronte a questa nuova realtà, stiamo lavorando alla transizione dalla sorveglianza universale a una sorveglianza “sentinella” per l’infezione respiratoria acuta lieve primaria e l’infezione respiratoria acuta grave negli ospedali. Ma non si può cambiare da un giorno all’altro. Abbiamo impegni internazionali [per segnalare tutti i casi] e dobbiamo consolidare i sistemi sentinella“, prosegue Larrauri.
Gran parte del lavoro è già stato fatto. Ci sono cinque comunità che hanno già iniziato la sorveglianza pilota con questo sistema nelle cure primarie, e nove negli ospedali. “I punti di segnalazione sentinella devono essere scelti in in modo che siano rappresentativi della popolazione del territorio sotto sorveglianza, in modo che seguendo l’esperienza che abbiamo già nella sorveglianza dell’influenza, saremo in grado di conoscere l’evoluzione epidemiologica e le caratteristiche della circolazione di certi virus con un campione di quello che sta succedendo. Con sistemi di sorveglianza già consolidati, probabilmente saremmo in grado di ottenere informazioni precise e di qualità superiore e potremmo evitare quello che sta succedendo“. Larrauri si riferisce al collasso delle cure primarie e alla difficoltà di segnalare i casi che ha prodotto la sesta ondata della pandemia in Spagna.
Ciò che cambierà sarà il sistema di sorveglianza, non il trattamento della malattia, che varierà di volta in volta secondo altri modelli. Nel loro lavoro clinico, i medici dovranno continuare a trattare i pazienti con i protocolli e i trattamenti che si applicano man mano che diventano disponibili e secondo la gravità dei pazienti.
La pandemia non è finita. La sesta ondata non ha ancora raggiunto il suo picco e il suo progresso minaccia di mettere di nuovo in difficoltà gli ospedali: anche se i vaccini e le mutazioni del virus lo rendono più mite e il rischio individuale di ogni persona è molto diminuito, in termini di popolazione tanti casi si traducono in un gran numero assoluto di pazienti ospedalizzati. Venerdì ce n’erano 14.426, più che al picco della quarta e della quinta ondata; di questi, 2.056 erano in terapia intensiva, più che nella quinta (2.031), e si avvicinano gradualmente alla cifra della quarta (2.356), quando c’erano ancora molte persone in intensiva dall’ondata precedente.

 

Trattare la Covid come un’altra malattia

Il dibattito su quando l’onda omicron passerà sarà, al di là della sorveglianza, se muoversi per trattare la Covid come un’altra malattia, per convivere con il virus in modo sempre più naturale, al di là della sorveglianza, e sempre alla ricerca di nuove varianti che possono riservare sorprese.
Adolfo Garcia-Sastre, direttore dell’Institute for Global Health and Emerging Pathogens al Mount Sinai Hospital di New York, pensa che sia improbabile che le mutazioni di SARS-CoV-2 peggiorino la situazione. Al contrario. “L’Omicron sembra più adattata a replicarsi nel tratto respiratorio superiore, a scapito del polmone, che è quello che dà luogo a gravi malattie. E, data l’alta trasmissibilità, c’è una percentuale maggiore di persone con immunità naturale o rafforzata, nel caso di coloro che sono stati vaccinati”, dice.
La tentazione di paragonare la Covid all’influenza è iniziata all’inizio della pandemia. È stato fatto allora per minimizzare la gravità di un nuovo coronavirus che si è poi dimostrato essere molto più pericoloso. Ma, man mano che si diffonde, si adatta all’uomo e l’uomo si adatta ad esso, il tasso di mortalità diventa più simile a quello dell’influenza. “Il problema è che il numero di infezioni è ancora molto più alto, c’è un motivo per cui siamo in una pandemia, quindi sta per causare più problemi“, spiega García Sastre.
Dopo la sesta ondata, questo esperto ritiene improbabile che si ripetano altre ondate preoccupanti fino al prossimo inverno, e prevede che inizierà a diventare stagionale, a creare epidemie stagionali. “Sembra che il virus stia raggiungendo un equilibrio, come è successo con il virus dell’influenza; per esempio, quello che ha causato la pandemia del 1918, che inizialmente ha causato molti morti, ma dopo due o tre anni si è affermato come un virus stagionale“, aggiunge il virologo.
Per il momento, García Sastre si impegna a continuare a segnalare tutti i casi, soprattutto per sapere quando iniziano a diminuire. Ma da allora in poi, continuare “con cautela, ma non così tanto come fino ad ora”. Qualsiasi prognosi, avverte, deve essere presa con cautela. Praticamente nessuno prevedeva una sesta ondata della portata di quella causata dall’Omicron.

Secondo l’opinione di Iván Sanz, capo del Centro Nazionale per l’Influenza di Valladolid, la “influenzalizzazione” della Covid arriverà probabilmente a un certo punto di quest’anno: “Non è ancora il momento, siamo nel mezzo dell’ondata e non potrebbe essere giustificato. Ma con il tempo deve normalizzarsi e monitorare la Covid come altre malattie respiratorie, con medici di assistenza primaria sentinella, che diagnosticano dalla sindrome clinica; eseguire PCR su pazienti ospedalizzati e continuare a studiare il virus per verificare come muta“.
Questo esperto ci ricorda che l’influenza non è uno scherzo. E trattare la Covid come questa malattia significa ancora prenderla sul serio. Secondo i calcoli dell’Instituto de Salud Carlos III, nella stagione 2017-2018, l’influenza ha causato direttamente o indirettamente circa 15.000 morti. Si tratta di una media di 41 ogni giorno a causa di una malattia che negli ultimi 100 anni non ha condizionato la vita dei cittadini.

Come ha detto l’esperta di sistemi sanitari Helena Legido-Quigley in una recente intervista a El País, come società è ora di avere un dibattito su quante morti al giorno per Covid siamo disposti ad accettare per tornare alla routine e voltare pagina. O di non farlo.

 

Link: https://elpais.com/sociedad/2022-01-10/espana-ultima-un-plan-para-crear-un-sistema-de-vigilancia-para-la-covid-como-una-gripe-comun.html

 

Scelto e tradotto da Arrigo de Angeli per ComeDonChisciotte

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