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Iniziativa per una statua dedicata al giocatore nero escluso dalla Nazionale Inglese (Statue campaign for black player dropped by England)  

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https://www.bbc.co.uk/news/uk-53184615

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(Posso tradurre)

Traduzione automatica:

Jack Leslie ha giocato per Plymouth Argyle negli anni '20
È stata lanciata una campagna per erigere una statua di un calciatore che l'Inghilterra ha fatto cadere quando i selezionatori hanno scoperto che era nero.

Scelto nel 1925, Jack Leslie sarebbe stato il primo giocatore nero a giocare per l'Inghilterra, 53 anni prima di Viv Anderson.

Quando morì, nel 1988, all'età di 88 anni, c'erano molti più giocatori neri ai massimi livelli del gioco.

Leslie è nato a Canning Town, nelle docklands londinesi, nel 1900, da madre inglese e padre giamaicano.

Atleta dotato, ha giocato per Barking Town, dove il suo prolifico record di punteggio ha attirato l'attenzione di Plymouth Argyle, allora club di terza divisione.

Si unì a loro nella stagione 1921-22 e rimase per 14 anni, facendo 401 presenze e segnando 137 gol, un'impresa resa ancora più impressionante dagli abusi razziali che subì per mano sia della folla che degli avversari.

È ricordato come un grande attaccante interno sinistro ma anche come un giocatore di utilità che poteva sostituirlo come difensore centrale.

Chiamata dall'Inghilterra

Nel 1925, il manager di Argyle, Bob Jack, chiamò nel suo ufficio il suo attaccante di punta e gli diede una notizia entusiasmante: Jack Leslie era stato scelto per giocare per l'Inghilterra contro l'Irlanda.

Fu un grande risultato per il giocatore e un onore per la terza divisione Plymouth.

La sua selezione è stata la voce del club e della città - ma qualche giorno dopo, quando i giornali hanno pubblicato la squadra, Billy Walker, dell'Aston Villa, era nella formazione di partenza e Leslie è stato nominato come riserva itinerante.

Non ha mai viaggiato con la squadra inglese a Belfast.

Invece, mentre l'Inghilterra ha lottato per il pareggio 0-0, ha segnato due volte, mentre Plymouth ha battuto Bournemouth 7-2 in casa.

"Credo che il manager abbia inviato la sua richiesta, dicendo: 'Ho un giocatore brillante qui, dovrebbe pagare per l'Inghilterra',' ha detto sua nipote, Lesley Hiscott, sua nipote.

"Allora qualcuno è sceso a guardarlo.

"Non stavano guardando il suo calcio.

"Guardavano il colore della sua pelle.

"E a causa di questo, gli è stata negata la possibilità di giocare per il suo paese".

Leslie più tardi suggerì di scoprire che era nero, per i selezionatori, deve essere stato "come scoprire che ero straniero".

Ma lui accettò ciò che era successo e, secondo le nipoti, non espresse mai alcuna amarezza.

Lo ricordano come un nonno gentile e affettuoso.

Aveva sposato la loro nonna, Lavinia, nel 1925, in un momento in cui era insolito per un uomo di colore sposare una donna bianca.

E di conseguenza, alcuni membri della famiglia, e Lavinia in particolare, subirono abusi razziali.

Disse Lyn Davies: "Se io camminavo per strada con i miei amici e lui veniva dall'altra parte della strada, lui passava dall'altra parte della strada, così potevo fingere di non conoscerlo, così non soffrivo.

Ma io correvo dall'altra parte e dicevo: "Ciao nonno".

Nonostante abbia aiutato Plymouth ad ottenere la promozione, un piazzamento tra i primi quattro nella seconda divisione, capitano del club e, nel 1931-32, segnando 21 gol in 43 partite, Leslie non fu mai più scelto per l'Inghilterra.

Anderson, scelto per giocare per l'Inghilterra contro la Cecoslovacchia a Wembley nel 1978, ha vinto 30 caps.

"Non avevo mai sentito parlare di Jack Leslie fino a due settimane fa", ha detto a BBC News.

"Ed è un vero peccato, perché quello che ha ottenuto e quello che ha fatto dovrebbe essere fondamentale nella mente di ogni nero".

"E' un vero peccato, ma si spera che la statua che stanno cercando di far erigere porti avanti la sua eredità".

Argyle ha già onorato Leslie con un murale e ha ribattezzato la loro sala del consiglio di amministrazione con il suo nome.

E ora un gruppo di fan sta facendo una campagna per una statua.

"In un momento in cui alcune statue sono state abbattute, vogliamo mettere una di Jack Leslie in piedi per commemorare i suoi straordinari successi e per ricordare l'ingiustizia che ha subito", dice il co-fondatore della campagna Greg Foxsmith.

La campagna spera di raccogliere 100.000 sterline.

Tra i sostenitori ci sono anche Anderson e il club stesso.

"Avere una statua promossa dai nostri tifosi e finanziata dai tifosi è una dichiarazione da parte loro che si stanno unendo alla lotta contro il razzismo nel calcio", ha detto il presidente di Plymouth Simon Hallett a BBC News.

"La storia è stata scritta dai vincitori e credo che ora stiamo cercando di prestare maggiore attenzione ad alcune delle vittime di quelle vittorie".

Bill Hearn co-autore del libro di prossima uscita Football's Black Pioneers ha detto: "Jack Leslie avrebbe dovuto essere una figura importante nella storia del calcio britannico e della società.

"Tutti hanno bisogno di un modello di comportamento e i giovani calciatori neri non hanno avuto quel grande modello negli anni '30, '40 e '50".

"Se avesse giocato per l'Inghilterra, come avrebbe dovuto, avrebbe licenziato le aspirazioni di generazioni di giovani giocatori neri".

Camera degli stivali

I giorni di gioco di Leslie sono finiti dopo che ha subito un infortunio quando un laccio di una palla di cuoio gli è volato nell'occhio.

Lui e la sua famiglia sono tornati a est di Londra e lui ha ripreso il suo mestiere di fabbricante di caldaie.

Dopo il suo ritiro e con il tempo a disposizione, Lavinia lo ha esortato ad andare al West Ham e a chiedere al club se c'era qualcosa da fare.

Incontra il manager Ron Greenwood, che lo riconosce subito e lo ricorda come un grande giocatore.

Greenwood gli offrì un lavoro nella stanza degli stivali, dove, in modo un po' toccante, pulì il fango dagli stivali delle star inglesi Bobby Moore, Geoff Hurst, Martin Peters e Trevor Brooking.

In un'ulteriore ironia della sua storia, Leslie ha anche pulito gli stivali dell'attaccante nero del West Ham Clyde Best, che alla fine degli anni '60 e '70 era ancora uno dei pochi giocatori neri del calcio inglese di punta.

Leslie amava il lavoro e lo stare vicino ai calciatori, ma non era adatto a un uomo che avrebbe dovuto occupare un posto unico nella storia del calcio - e ora, forse, lo farà.

 

Articolo originale:

Statue campaign for black player dropped by England

A campaign is being launched to erect a statue of a footballer dropped by England when selectors found out he was black.

Picked in 1925, Jack Leslie would have been the first black player to play for England, 53 years before Viv Anderson.

By the time he died, in 1988 at the age of 88, there were many more black players at top levels of the game.

Leslie was born in Canning Town, in London's docklands, in 1900, to an English mother and a Jamaican father.

A gifted athlete, he played for Barking Town, where his prolific scoring record attracted the attention of Plymouth Argyle, then a third-division club.

He joined them in the 1921-22 season and stayed for 14 years, making 401 appearances and scoring 137 goals, a feat made all the more impressive because of the racial abuse he experienced at the hands of both crowds and opponents.

He is remembered as a great attacking inside left but also a utility player who could fill in as a central defender.

England call-up

In 1925, Argyle's manager, Bob Jack, called his star striker into his office and gave him some thrilling news - Jack Leslie had been selected to play for England against Ireland.

It was a great achievement for the player and an honour for third-division Plymouth.

His selection was the talk of the club and the town - but some days later, when the newspapers published the team, Billy Walker, of Aston Villa, was in the starting line-up and Leslie was named as a travelling reserve.

He never did travel with the England team to Belfast.

Instead, while England struggled to a 0-0 draw, he scored twice, as Plymouth trounced Bournemouth 7-2 at home.

"I believe that the manager sent in his request, saying: 'I've got a brilliant player here, he should pay for England,'" his granddaughter, Lesley Hiscott, said.

"So then someone came down to watch him.

"They weren't watching his football.

"They were looking at the colour of his skin.

"And because of that, he was denied the chance of playing for his country."

Leslie later suggested finding out he was black, for the selectors, must have been "like finding out I was foreign".

But he accepted what had happened and, according to his granddaughters, never expressed any bitterness.

They remember him as a kind and loving grandfather.

He had married their grandmother, Lavinia, in 1925, at a time when it was unusual for a black man to marry a white woman.

And as a consequence, some of the family, and Lavinia in particular, experienced racial abuse.

Lyn Davies said: "If I walked down the street with my friends and he was coming the other way, he would cross to the other side of the road so I could pretend that I didn't know him, so I didn't suffer.

"But I'd run across and say, 'Hello Granddad.'"

Despite helping Plymouth gain promotion, a top-four finish in division two, captaining the club and, in 1931-32, scoring 21 goals in 43 games, Leslie was never again picked for England.

Anderson, picked to play for England against Czechoslovakia at Wembley in 1978, went on to win 30 caps.

"I'd never heard of Jack Leslie until up to two weeks ago," he told BBC News.

"And that's a crying shame, because what he achieved and what he did should be paramount in every black person's mind.

"It's a crying shame but hopefully the statue they are trying to get erected will carry on his legacy."

Argyle have already honoured Leslie with a mural and renamed their boardroom after him.

And now a group of fans are campaigning for a statue.

"At a time when some statues are being pulled down, we want to put one of Jack Leslie up to commemorate his amazing achievements and to remember the injustice that he suffered," campaign co-founder Greg Foxsmith says.

The campaign hopes to raise £100,000.

And supporters include Anderson and the club itself.

"Having a statue promoted by our fans and funded by fans is a statement by them that they are joining the fight against racism in football," Plymouth chairman Simon Hallett told BBC News.

"History has been written by the winners and I think we are now trying to pay more attention to some of the victims of those victories."

Bill Hearn co-author of the upcoming book Football's Black Pioneers said: "Jack Leslie should have been a major figure in the history of British football and society.

"Everyone needs a role model and young black footballers didn't have that major role model in the 30s, 40s and 50s.

"Had he played for England, as he should have, he would have fired the aspirations of generations of young black players."

Boot room

Leslie's playing days came to an end after he sustained an injury when a lace from a leather ball flew into his eye.

He and his family returned to east London and he resumed his trade as a boilermaker.

Following his retirement and with time on his hands, Lavinia urged him to go to West Ham and ask the club if there was any work he could do.

He met manager Ron Greenwood, who immediately recognised and remembered him as a great player.

Greenwood offered him a job in the boot room, where, somewhat poignantly, he cleaned mud from the boots of England stars Bobby Moore, Geoff Hurst, Martin Peters, and Trevor Brooking.

In a further ironic twist to his story, Leslie also cleaned the boots of West Ham's black striker Clyde Best, who, in the late 1960s and 1970s, was still one of only a tiny number of black players in top-flight English football.

Leslie loved the work and being around footballers but it was hardly fitting for a man who should have occupied a unique place in football history - and now, perhaps, will.

 

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